Nieuws

Lhbti-gemeenschap woedend over veroordeling transgender influencer Shakiro in Kameroen

In Kameroen zijn twee transgender vrouwen dinsdag veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf voor ‘poging tot homoseksualiteit’. Beide vrouwen zitten al vast sinds hun arrestatie begin februari. Volgens mensenrechtenorganisaties laat de veroordeling zien hoe de omstandigheden voor seksuele minderheden in het West-Afrikaanse land verslechteren.

De inmiddels veroordeelde transgender vrouwen Shakiro en Patricia tijdens hun arrestatie in een gevangenis in Kameroen, maart 2021. Beeld Human Rights Watch
De inmiddels veroordeelde transgender vrouwen Shakiro en Patricia tijdens hun arrestatie in een gevangenis in Kameroen, maart 2021.Beeld Human Rights Watch

De politie arresteerde influencer Njeukam Loic, beter bekend als Shakiro, en haar vriendin Mouthe Roland, die zich Patricia noemt, op 8 februari in Douala, de tweede stad van Kameroen. Volgens hun advocaat bezochten de vrouwen hun favoriete restaurant toen zij plots werden aangehouden vanwege hun outfits. Toen de twee desgevraagd geen identiteitsbewijzen konden laten zien, sloten de lokale autoriteiten hen op onder verdenking van homoseksualiteit. Hoewel het proces tot vier keer toe werd uitgesteld, weigerde de politie om de vrouwen op borgtocht vrij te laten.

De rechter veroordeelde Shakiro en Patricia dinsdag niet alleen voor ‘poging tot homoseksualiteit’, maar ook voor openbare onfatsoenlijkheid en het niet meedragen van een identificatie-bewijs. Ze kregen de maximale straf van vijf jaar cel en een boete van omgerekend driehonderd euro per persoon opgelegd. Advocate Alice Nkom, bekend om haar pleidooi voor de decriminalisering van homoseksualiteit in Kameroen, zei dinsdag tegen de BBC in hoger beroep te gaan. ‘Dit besluit dreigt het geweld tegen lhbti’ers te verergeren’, benadrukte Nkom.

Intolerantie

Kameroen is een van de 31 Afrikaanse landen waar homoseksualiteit bij wet verboden is. Regelmatig worden mensen veroordeeld op grond van geruchten of hun uiterlijk, terwijl het officieel alleen strafbaar is wanneer zij op heterdaad worden betrapt. In veel Afrikaanse landen heeft de lhbti-gemeenschap te maken met ernstige discriminatie en geweld. ‘De wet die seks met iemand van hetzelfde geslacht strafbaar stelt, zorgt ervoor dat mensen ongestraft lhtbi’ers kunnen aanvallen, mishandelen en martelen’, aldus een woordvoerder van Human Rights Watch (HRW) in een persverklaring.

HRW berichtte vorige maand over ‘een golf aan arrestaties en misbruik’ van seksuele minderheden in Kameroen. Volgens de mensenrechtenorganisatie hebben de politie en het leger tussen februari en april minstens 24 lhtbi’ers bedreigd, mishandeld en gearresteerd. Een 26-jarige transgender vrouw zei dat ze was gedwongen een hiv-test en een rectaal onderzoek te ondergaan. Een 22-jarige transgender vrouw vertelde HRW: ‘De politie zei dat we geen mensen zijn, maar duivels. Ze sloegen een transgender vrouw in haar gezicht waar ik bij was.’

#freeshakiro

De arrestatie van Shakiro en Patricia heeft internationale aandacht getrokken. Shakiro is een lokale beroemdheid die zich via sociale media inzet voor gelijke rechten voor transgender personen. Ze heeft meer dan honderdduizend volgers op Facebook. De Kameroense mensenrechtenorganisatie Working For Our Wellbeing (WFW) voerde campagne voor de vrijlating van de twee met de hastags freeshakiro en freepatricia. Veel mensenrechtenorganisaties en lhbti-activisten sloten zich aan bij de campagne.

WFW is zeer teleurgesteld in de uitspraak van de rechter. ‘De politie zegt dat ze in het openbaar hebben gezoend’, vertelt algemeen directeur Nkwain Hamlet. ‘Gedurende het proces is er geen enkel bewijs opgevoerd, niet eens een getuige.’ Hamlet benadrukt dat het bovendien om een uitzonderlijk zware veroordeling gaat, volgens hem een politiek veroordeling. Lhbti-activisten van over de hele wereld reageerden ook woedend. ‘U veroordeelt hen, enkel vanwege hun uiterlijk en kleding’, schrijft een Parijse activiste.

Campagne

De zaak laat zien dat iedereen zomaar kan worden opgepakt en opgesloten, enkel op basis van een verdenking. WFW ziet een duidelijke impact van de pandemie op de schending van mensenrechten in Kameroen. ‘De overheid heeft het gevoel dat ze alles kan maken, ze geeft niet meer om internationale afspraken’, zegt Hamlet. De organisatie probeert samen met partners in de regio de campagne naar een hoger niveau te tillen. ‘We zijn in gesprek met de Amerikaanse en Europese ambassades. We moeten een vuist maken naar de overheid: genoeg is genoeg.’

Shakiro heeft haar profielfoto dinsdag veranderd in een zwart hartje op een zwarte achtergrond. Vanuit de gevangenis schrijft ze: ‘Je schreeuwt het uit om racisme en claimt de gelijkheid van rassen, maar je pleit voor homofobie tegen onschuldige mensen, je discrimineert en marginaliseert hen eindeloos.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden