Levenslang voor 104 Turken wegens betrokkenheid bij mislukte coup

Een Turkse rechtbank heeft 104 personen veroordeeld tot levenslang omdat ze betrokken zouden zijn geweest bij de mislukte staatsgreep in de zomer van 2016. 

Turken herdenken de eerste verjaardag van de mislukte coup. De regering heeft 15 juli omgedoopt tot 'Dag van de Democratie en Nationale eenheid'. Beeld Photo News

De 104 verdachten maakten deel uit van een groep van 280 personen die terecht moesten staan in de havenstad Izmir. 21 van hen werden veroordeeld tot twintig jaar cel wegens het beledigen van president Erdogan. Nog eens 31 verdachten moeten tien jaar de cel in voor ‘lidmaatschap van een terroristische organisatie’.

Bij de mislukte coup op 15 juli vielen 240 doden, de meesten ongewapende burgers. Met tanks en gevechtsvliegtuigen probeerden militairen en officieren het parlement te bezetten en president Erdogan af te zetten. De staatsgreep mislukte mede omdat de coupplegers niet op genoeg steun konden rekenen binnen het leger. Ook verzetten burgers zich tegen de rebellerende militairen. 

Volgens de regering zat Fethullah Gülen, een geestelijke die vroeger een bondgenoot was van Erdogan, achter de machtsgreep. Gülen, die al sinds 1999 in de VS woont, ontkent iedere betrokkenheid.

De veroordelingen tot levenslang komen drie dagen nadat een rechtbank in Istanbul ook zware celstraffen had opgelegd aan 63 verdachten, onder wie militaire kadetten en officieren. Van deze groep werden zes officieren tot levenslang veroordeeld. Ze waren aangeklaagd voor onder andere moord. De militairen zouden betrokken zijn geweest bij de dood van zes personen op een snelweg nabij Istanbul. Een van hen was een politieagent. Ook het politiekorps verzette zich tegen de coup.

Akin Ozturk, voormalig bevelhebber van de luchtmacht, wordt begin deze maand naar de rechtszaal gebracht. Ozturk wordt beschouwd als een van de leiders van de mislukte staatsgreep. Beeld AP

Autoritair bestuur

Sinds de mislukte staatsgreep hebben de autoriteiten zo’n 160 duizend personen gearresteerd. Ook werd volgens de Mensenrechtenraad van de VN een even groot aantal ambtenaren ontslagen of uit hun functie gezet omdat ze de coup hadden gesteund of aanhangers van Gülen zouden zijn. Mensenrechtengroepen en Turkijes bondgenoten in het Westen zijn verontrust over de maatregelen die Erdogan nam na de coup. 

Volgens hen glijdt Turkije steeds meer af naar autoritair bestuur. Ook beschuldigen ze de president ervan gebruik te maken van de staatsgreep om af te rekenen met zijn tegenstanders en critici. De regering zegt echter dat de harde maatregelen nodig zijn vanwege de vele ‘veiligheidsbedreigingen’ waarmee het land geconfronteerd wordt.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.