Leven vechters langer?

Veel kankerpatiënten voelen zich aangesproken of geschoffeerd als gezegd wordt dat vechtlust of een positieve instelling leiden tot betere overlevingskansen bij kanker (voorpagina, 9 juli).

Veel kankerpatiënten voelen zich aangesproken of geschoffeerd als gezegd wordt dat vechtlust of een positieve instelling leiden tot betere overlevingskansen bij kanker (voorpagina, 9 juli). Het is een pijnlijk onderwerp, want als dit waar is, zijn ze dan niet verantwoordelijk voor hun eigen ziekte? Ik denk van niet. Patiënten kiezen er niet voor om depressief te zijn, of pessimistisch. Het kan heel goed dat een depressie of een pessimistische kijk op het leven ons kwetsbaarder maakt voor ziekten. Somberheid kan invloed hebben op het immuunsysteem. In elk geval is het onwaarschijnlijk dat je door tegen jezelf te zeggen: ‘Kom op, positief zijn’, je gevoelens van angst, depressie en wanhoop als sneeuw voor de zon verdwijnen. Laten we dus ophouden mensen met kanker op die manier aan te spreken. Daarnaast is kanker niet één ziekte. Er zijn veel vormen en veel oorzaken. Als je veertig jaar gerookt hebt, of asbest ingeademd, of besmet bent met HPV, red je het waarschijnlijk niet met een blij gemoed. Wat we wel kunnen doen, is meer onderzoek en kijken of bepaalde therapieën effect hebben op het verloop van de ziekte. Ik ben een vechter met een optimistische kijk op het leven. Ik heb kanker gehad en leef nog. Ik heb geluk gehad.

Jacqueline Keuning, Haarlem

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden