Leven op Mars zipt beter

Wat heb je nodig om het bestaan van micro-organismen op Mars aan te tonen? Misschien niet meer dan een digitale camera en een simpel compressieprogrammaatje....

Als er op Mars micro-organismen leven, zijn er misschien ook stromatolieten te vinden - grote, fijngelaagde bouwsels van kalksteen, afgezet door bacteriën. Maar hoe weet je zeker of zo'n gelaagde structuur inderdaad een biologische oorsprong heeft? Ook op aarde zijn stromatoliet-achtige formaties bekend die langs chemische weg zijn ontstaan.

Microscopisch onderzoek biedt natuurlijk uitsluitsel, maar dat is duur, tijdrovend, en op Mars bovendien erg onpraktisch. Maar volgens Corsetti en Storrie-Lombardi kan het ook simpeler. Zij ontdekten dat een digitale opname van een organische stromatoliet sterker gecomprimeerd kan worden dan een foto van een anorganische stromatoliet.

De oorzaak ligt in het feit dat biologische formaties een sterkere ordening hebben, met meer repeterende patronen. En hoe meer regelmaat er in een foto zit, des te sterker kan hij gecomprimeerd worden door een programma als WinZip. Het wachten is nu op close-ups van Marsstenen, gefotografeerd door NASA's Mars Exploration Rovers, die dit voorjaar gelanceerd worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden