'Leven op Mars' roept gemengde reacties op

Scepsis overheerst onder wetenschappers nadat het Amerikaanse Bureau voor de Ruimtevaart, NASA, dinsdag bekendmaakte over bewijzen te beschikken dat er ooit leven op Mars is geweest....

AP, Reuter, AFP

WASHINGTON

'De conclusie is voorbarig en waarschijnlijk fout', zegt de sterrenkundige John F. Kerridge, verbonden aan de Universiteit van Californië. 'Je moet zoiets niet openbaar maken als je er niet voor de volle 100 procent zeker van bent.'

Carl Sagan, een autoriteit op het gebied van onderzoek naar leven op andere planeten, noemt de onderzoeksresultaten 'zeer interessant en opwindend'. Maar ook hij voegt eraan toe dat de gevonden organische resten 'geen bewijs van leven zijn'.

Vijftien NASA-onderzoekers stellen in hun onderzoeksrapport dat een meteoriet met de naam Allan Hills 84001 organische moleculen bevat die in verband kunnen worden gebracht met leven op Mars, drie miljard jaar geleden. In dunne schijfjes van de meteoriet, die zo'n 13 duizend jaar geleden op de aarde insloeg, hebben de wetenschappers vormen ontdekt die 'gelijkenis vertonen met vormen van een draderige bacterie'. Daarnaast wijst het NASA-team op deeltjes magnetiet en ijzersulfaat, die op bacteriële activiteiten wijzen.

NASA-medewerker Daniel Goldin zei woensdag tijdens een persconferentie dat de onderzoekers niet beweren dat zij 'onomstotelijk bewijs' voor leven op Mars hebben gevonden, maar belangrijke aanwijzingen die anderen nu kunnen bevestigen of ontkrachten.

President Clinton reageerde zeer enthousiast op het nieuws van mogelijk leven op Mars. 'Als deze ontdekking wordt bevestigd, is het ongetwijfeld een van de meest verpletterende blikken in ons universum die de wetenschap ooit verschafte', zei hij. 'Het is niet voor te stellen hoe groot en ontzagwekkend de gevolgen zijn.'

Vice-president Al Gore kreeg de opdracht om nog dit jaar een ruimtetop bijeen te roepen over de toekomst van de Amerikaanse ruimteprogramma's, waarbij Mars een belangrijk thema zal zijn. De Verenigde Staten hebben enorme bedragen in het ruimtekundig onderzoek gestoken.

Britse radiostations deelden Clintons enthousiasme. Zij draaiden de hele dag David Bowie's hit uit 1973 'Life on Mars'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden