Leven hongerstaker al-Khawaja in gevaar

Mensenrechtenorganisaties vrezen dat de bekende 51-jarige activist Abdulhadi al-Khawaja uit de Golfstaat Bahrein in de gevangenis zal overlijden als gevolg van zijn hongerstaking die nu al 58 dagen duurt. Al-Khawaja is overgebracht naar een militair ziekenhuis waar hij volgens artsen ieder moment in een coma kan raken.

AMSTERDAM - Al-Khawaja werd samen met andere oppositieleiders in Bahrein in mei vorig jaar door een militaire rechtbank veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf. Hij werd beschuldigd van het 'organiseren en besturen van een terroristische groepering'. De opstand in Bahrein om meer democratie en vrijheid af te dwingen, werd vorig jaar maart neergeslagen door het regime van de soennitische Al Khalifa-familie, die de Golfstaat al meer dan 200 jaar regeert.


Abdulhadi al-Khawaja is een prominent activist voor mensenrechten en democratie in Bahrein en mede-oprichter van het Bahrein Centrum voor Mensenrechten (BCM). Vijftig mensenrechtengroeperingen, waaronder Human Rights Watch, hebben om zijn onmiddellijke vrijlating gevraagd.


De activist weigert sinds 8 februari alle voedsel, maar is volgens familie sinds kort gestopt met de inname van glucose. Hij protesteert hiermee tegen de weigering van het Bahreinse Hof van Cassatie op 2 april om hem en nog 13 andere activisten vrij te laten. Volgens het BCM zou het Hof hebben geweigerd een onafhankelijk rapport op te nemen in de bewijsstukken waarin staat dat Al-Khawaja is gemarteld in detentie.


Volgens persbureau Reuters is de activist tien kilo afgevallen en zou hij wel aan een infuus liggen.


Een commissie van internationale experts concludeerde vorig jaar november dat er 'excessief geweld' was gebruikt bij onderdrukking van de opstand. Daarbij vielen 35 doden. Uit het rapport blijkt dat onder meer activisten en artsen in gevangenschap zijn gemarteld. Al-Khawaja's kaak en gezicht raakten permanent beschadigd door mishandelingen bij zijn arrestatie. Later werd hij wekenlang iedere nacht geslagen op zijn hoofd, lichaam en voetzolen. Ook zat hij twee maanden in een isoleercel.


De internationale commissie, die werd ingesteld in opdracht van de koning, stelde dat alle rechtszaken door een militair tribunaal moeten worden overgedaan. In een aantal gevallen is dat gebeurd maar bij Al-Khawaja en 21 andere activisten niet.


Zijn dochter Zainab al-Khawaja, de bekende blogster @angryarabia, is donderdag gearresteerd en samen met twee andere activisten ook in hongerstaking gegaan.


Als Al-Khawaja overlijdt, betekent dat waarschijnlijk een nieuwe impuls voor de betogingen in de Golfstaat. Sinds november zijn bij demonstraties 66 doden gevallen. Het regime probeert de economie weer aan de praat te krijgen. Tot verontwaardiging van activisten wordt de Formule 1-race in Bahrein deze maand gewoon verreden.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden