Leuk, dat is het vaak wel bij Ajax

Eredivisie


ADO den Haag3 Ajax2

DEn Haag - Bijna verdwaasd over zoveel knulligheid en onvermogen voorzag trainer Frank de Boer na weer een nederlaag, nu in Den Haag (3-2), het zevende seizoen op rij zonder landstitel voor Ajax, een naoorlogs record. De benaming kinderen viel, toen hij de verdedigingskunsten onder woorden bracht.


Hij doelde op de vrijgevigheid van zijn verdedigers. Hij had ook een referaat kunnen houden over de machteloosheid van zijn aanvallers. 'Ik kan niet geloven dat we hebben verloren', aldus de trainer van de club die soms het theater van het surrealisme is. De term comedy capers viel. 'Ze hebben niet het besef dat ze met heel hun ziel en zaligheid de bal moeten wegwerken.'


Eigenlijk kwam alle sores van jaren samen op een lentedag in Den Haag, waar ADO voor de tweede keer dit seizoen won van Ajax, dat nu weer 6 punten achterstaat op PSV en 5 op FC Twente, met nog zes duels te gaan. Zeker nu Twente en PSV wél de kwartfinale van de Europa League bereikten, had Ajax de druk kunnen opvoeren door de lunchwedstrijd te winnen.


Bij vlagen goed en dominant spel, weliswaar uitgevoerd in te traag tempo, werd verpest door grenzeloze naïviteit, vrijgevigheid, al dan niet jeugdig falen. Opnieuw kan voetbalschool Ajax de titel vrijwel zeker vergeten, hoewel je niets moet uitsluiten in deze rariteitencompetitie van het polderland.


Goedkoop blijkt dus weer eens duurkoop. Elke keer weer blijkt dat Ajax in belangrijke wedstrijden te veel moeite heeft met scoren. De combinatie met slecht verdedigen is dan fataal. Nogmaals: Suarez verkocht, zwarte cijfers, niemand gekocht, plus de voortslepende ruzie met El Hamdaoui, nog steeds afgetekend topschutter van Ajax in de competitie, met 13 doelpunten. Van degenen die wel meedoen is De Jong de beste met 8 goals, een aantal dat niet bij de statuur van de club past.


Voor vandaag staat een gesprek op de rol tussen De Boer en topschutter El Hamdaoui, deze keer geflankeerd door diens zaakwaarnemer Lens. Wie ook schuld draagt aan de onenigheid, het is een staaltje mismanagement dat Ajax opbreekt. Mocht El Hamdaoui trouwens terugkeren, dan zal het publiek de aanvaller van het veld fluiten bij de volgende thuiswedstrijd, over twee weken tegen Heracles. Blijft dus staan dat Ajax te moeilijk scoort in de moeilijke duels, onder meer tegen PSV, Spartak en ook tegen ADO, met doelpunten van een verdediger en een middenvelder deze keer.


Dat geknoei in defensief opzicht is sneu voor De Boer, bij wie het zelf overigens een paar jaar duurde voordat hij van een flegmatieke verdediger veranderde in een internationale topper. Terwijl de defensiespecialisten nog een hoop kunnen leren, vreest de trainer nu al het vertrek van Van der Wiel, Vertonghen en doelman Stekelenburg, waarbij aangetekend dat Van der Wiel zich als ervaren international mocht schamen voor zijn rol bij het eerste en derde doelpunt.


Het was tussen het gebroddel door soms best genieten van Ajax. Neem die pass van Christian Eriksen, na een paar minuten al, een heerlijk steekballetje na een lange ren. Cvitanich deed er niets mee, vrij voor doelman Coutinho. Woedend reageerde Eriksen. Die komt ook in een fase dat hij zich afvraagt wat hier toch allemaal aan de hand is.


De Boer had Cvitanich, omdat Ajax na diens invalbeurten tegen Willem II en Spartak beter was gaan spelen, een plaats in de basisploeg gegund. De Jong was weer middenvelder, maar de Argentijn blijft een vreemde krabbelaar die totaal niet past bij de speelwijze van Ajax. Uiteindelijk verdween hij ten faveure van de debuterende Castillion. Weer een talent uit de eigen school, maar mag je van hem verwachten dat hij al beslissende doelpunten maakt?


Özbiliz was op rechts ook zo'n jonge speler met leuke acties. Leuk, dat is het vaak bij Ajax. Niet effectief. En ADO, nummer vijf van de ranglijst, de sensatieploeg van het seizoen? Den Haag speelde lang niet zijn beste duel en had vaak weinig in te brengen. Maar de vechtlust was aandoenlijk en de doelpunten werden makkelijk verkregen.


Eerst was daar Kubik na een reeks fouten, met Van der Wiel als opperklungelaar. Daarna scoorde de vrijgelaten Immers uit een vrije trap van Verhoek, en tenslotte Derijck omdat Van der Wiel zich te weinig breed maakte om de bal tegen te houden. Slechts twee keer kwam Ajax terug, via een hard schot van Vertonghen en een achterwaartse kopbal van Eriksen.


Nu Stekelenburg (gebroken duim) misschien al zijn laatste duel voor Ajax heeft gespeeld, is Verhoeven vooralsnog eerste doelman. Ook dat is jammer voor Ajax. De pesterijen voor de zware doelman zijn niet van de lucht. Bij elk balbezit scandeerde het stadion 'pizza' en de fans wilden ook zijn tieten zien. Maar al te veel kon hij niet doen aan de treffers, hoewel je je telkens afvraagt of Stekelenburg de ballen zou hebben tegengehouden.


Verrassingen daargelaten, wordt Ajax dus weer geen kampioen. Zelfs de tweede plaats bereiken, voor de voorronde van de Champions League, zal een klus zijn. Het spannendst is in feite de entree van Cruijff en co, met hun technische adviezen, en de reuring die dat oplevert binnen de club die eens weer kampioen zal zijn. 'Ik heb het idee dat we hier de titel hebben verspeeld', oordeelde De Boer. En toen hadden PSV en FC Twente hun duels nog niet eens gewonnen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden