'Letland eind 2002 klaar voor EU'

Eind 2002 is Letland wat betreft de Letten zelf klaar om toe te treden tot de Europese Unie. Het liefst samen met de twee andere Baltische staten: Estland en Litouwen....

Want volgens premier Andris Berzins - hij bracht dinsdag een officieel bezoek aan Nederland - moeten de Baltische staten, met in totaal vijf miljoen inwoners, worden vergeleken met de Benelux van vroeger: drie kleine landen die nauw met elkaar samenwerken. 'Al vijf jaar. De Baltische staten kunnen worden beschouwd als één markt. En we hebben alle drie hetzelfde doel: toetreden tot zowel de Europese Unie als de NAVO.'

- Eind 2002 lid worden van de Europese Unie, is Letland daar al klaar voor?

'Zeker, we werken er hard aan. Wat betreft het harmoniseren van de wetgeving zijn we al een heel eind, en dat geldt ook voor de liberalisering van de landbouw. We hebben al een vrijhandelsverdrag met de Unie. De voornaamste problemen liggen op het gebied van milieu en onze administratieve capaciteit. We zijn er inmiddels achter dat aanpassen aan de Europese Unie ook betekent dat we meer bureaucratie krijgen dan we tot dusver gewend waren.'

- Hoe staat Letland er voor op het gebied van milieu?

'Onze industrie verkeert nog voornamelijk in een post-Sovjet-periode. Het voornaamste principe daarvan was dat er werd geïnvesteerd in mensen, niet in machines. De technische veranderingen die nodig zijn, zijn nog slechts gedeeltelijk voltooid. Er is een hele reeks voorbeelden te geven waar nog veel werk verzet zal moeten worden: energiebedrijven, de uitstoot van gassen van zowel de industrie als de auto's. Ook de afvalverwerking moet gemoderniseerd worden. Er zijn nog heel veel investeringen nodig om de kwaliteit van het drinkwater te verbeteren.'

- En dat lukt echt allemaal vóór 2003?

'We zullen, zeker wat de aanpassingen op milieugebied betreft, een overgangsperiode nodig hebben. Hoe lang die periode moet zijn, is nog niet aan te geven. Er zijn forse investeringen nodig, zeker twee miljard euro.'

- Letland wil niet alleen toetreden tot de EU, u wilt ook toetreden tot de NAVO. EU-voorzitter Prodi heeft in Riga gezegd dat de EU een aanval op een van de Baltische Staten zal opvatten als een aanval op de Unie. Dat is Prodi niet overal in dank afgenomen, want hoe moet het met Rusland?

'Het doel van de NAVO is niet tegenstrijdig aan dat van Rusland. Het gaat beide om het handhaven van de veiligheid. Ik denk zelfs dat Rusland zich zekerder zal voelen met een veilig land aan een van zijn grenzen.'

- Van de Letten is slechts 45 procent vóór toetreding tot de Unie. Moet de Unie erop rekenen dat het met Letland meer Noordse scepsis in huis haalt?

'Het zijn niet zozeer de Denen op wie we lijken. We hebben veel meer gemeen met de Zweden, en misschien nog wel meer met de Duitsers met wie we een gemeenschappelijke geschiedenis van meer dan vijfhonderd jaar hebben. Het aantal Letten dat toetreding tot de Unie steunt, neemt alleen maar toe. Opvallend is dat de steun voor de Unie het grootst is onder de niet-Letten in ons land. (Van de 2,4 miljoen inwoners zijn er bijna 700 duizend Russisch, red.). De steun neemt alleen maar toe als meer mensen goed geïnformeerd zijn over wat de Unie voor ons betekent. De EU-top in Nice zal straks belangrijk zijn. Hoe wordt de verhouding tussen de grote en de kleine lidstaten? Hoeveel commissarissen krijgen de landen? Veel zal dus van de Unie zelf afhangen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden