Let op, daar heb je de baas met de griepspuit

De griepgolf die jaarlijks door Nederland waart, maakt veel werknemers ziek en kost werkgevers dus handenvol geld. Toch zijn er maar weinig bedrijven die ertoe overgaan griepprikken aan hun personeel te verstrekken....

Nu het eindelijk lente is, lijken veel mensen hun gesnotter en gekuch van de afgelopen winter vergeten. Toch woedde de griepepidemie in Nederland tot voor kort nog volop; in Oost-Nederland was volgens het Nederlands Influenza Centrum (NIC) vorige week nog steeds sprake van een verhoogde 'activiteit'. Pas nu het echt warm wordt, heeft de griep Nederland verlaten. Niet dat de griepepidemie dit jaar zo sterk was, zij was vooral laat in het seizoen, zegt medisch microbioloog Walter Beyer van het NIC: 'De piek lag in februari, vandaar dat we nu nog met een uitloper hebben te maken, maar het is bijna over.'

De hoogste tijd dus om lekker met de bleke armen en benen op een zonnig terras te gaan zitten, zal de gemiddelde Nederlander denken. Maar met de verzuimcijfers van de afgelopen maanden op hun bureau, hebben veel werkgevers wel wat anders aan hun hoofd. Zij overpeinzen hoe ze komende winter die vermaledijde griepgolven onder hun personeel kunnen voorkomen. 'Werkgevers zijn steeds meer met verzuimpreventie bezig, zegt directeur John van Hoof van de arbodienst Maetis. 'Dat komt doordat ze niet alleen langer bij ziekte moeten doorbetalen, maar ook doordat werkgevers hun zieke personeel sinds de wet Verbetering Poortwachter zelf moet begeleiden.'

Daarom krijgen momenteel driehonderdduizend Nederlanders van hun werkgever elk najaar een gratis griepprik aangeboden. Volgens Vaccinatiezorg, de grootste commerciële aanbieder van deze vaccinaties, laat eenvijfde daarvan zich daadwerkelijk tegen griep inenten. Ervan uitgaande dat er ongeveer 6 miljoen Nederlanders zijn met een baan, betekenen deze cijfers dat 5 procent van de werknemers een prik krijgt aangeboden, en 1 procent die accepteert. Maar die percentages stijgen snel. Zo noteerde Vaccinatiezorg het afgelopen jaar 25 procent meer vraag naar griepprikken voor gezonde mensen.

Griepdeskundigen hebben geen moeite met deze ontwikkeling. Walter Beyer van het NIC: 'Medisch gezien hebben alleen bejaarden en risicogroepen zoals cara- en diabetespatiënten een jaarlijkse griepprik nodig. Maar ik heb geen enkel bezwaar tegen vaccinatie van gezonde werknemers om ziekteverzuim op het werk tegen te gaan. Zo'n griepprik heeft nauwelijks bijwerkingen en is niet schadelijk. Prima dat werkgevers deze vaccinatie aanbieden aan hun medewerkers.'

Carl Koppeschaar is de bedenker van De Grote Griepmeting, een initiatief van Kennislink, een online wetenschappelijk magazine, en het Nederlands Instituut voor Onderzoek van de Gezondheidszorg. Via De Grote Griepmeting houden tienduizenden Nederlanders op internet bij hoe vaak en wanneer ze griep hebben. Volgens Koppeschaar is griep een niet te onderschatten aandoening, die met wortel en tak moet worden uitgeroeid. Koppeschaar: 'Gezonde mensen lopen weliswaar zelf niet zoveel gevaar te overlijden aan de complicaties van griep, maar ze steken wel bijvoorbeeld mensen aan die cara of diabetes hebben en daardoor wel kans lopen aan griep te sterven. Daarom is het goed als werkgevers hun personeel laten vaccineren. Ik vind überhaupt dat er veel meer zou moet worden ingeënt tegen griep.'

Leo Elders is onderzoeker en docent bedrijfsgezondheidszorg aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam. Hij vindt het een 'sociale plicht' van werkgevers om de griepprik aan te bieden. Elders: 'De griepprik is niet alleen in het belang van de werkgever maar ook van de werknemer en zijn omgeving. Want iedereen heeft er last van als iemand griep heeft: de zieke, zijn omgeving maar ook geeft een griepgolf druk op de medische zorg: tijd en geld die we in de zorgsector wel beter kunnen gebruiken.'

Alleen de vakbond FNV Bondgenoten is niet gediend van het aanbod van een gratis prik op vrijwillige basis. De vakbond vindt dat werknemers het recht hebben om een griepje op de natuurlijke manier uit te zieken en vreest dat daaraan zal worden getornd. Arbodeskundige Jan Warning: 'Wij zijn bang dat werknemers die de prik weigeren erop worden aangekeken als ze ziek worden, zo van: 'Had je maar een griepprik moeten nemen.' Laat die werkgevers liever tijd en geld stoppen in de preventie van werkgerelateerde ziektes zoals rsi en rugklachten, daar hebben werknemers meer profijt van.'

Een knappe vakbond die werkgevers echter nog weet tegen te houden met hun griepprik. Volgens Vaccinatiezorg kunnen werkgevers 400 procent rendement op hun investeringen in griepprikken verwachten. Frans Akkermans, eigenaar van Vaccinatiezorg: 'Een griepprik kost ongeveer 25 euro en levert gemiddeld 100 euro op aan besparingen op verzuimkosten. Bekend is dat ongeveer eenvijfde van de medewerkers de vaccinatie accepteert, dus elke werkgever kan uitrekenen wat de griepprik ongeveer zal opleveren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden