Lesbische ex-stewardess premier van land in nood

Nog voor ze ook maar iets heeft gedaan, heeft de nieuwe IJslandse premier Jóhanna Sigurdardóttir (66) al geschiedenis geschreven. Ze is de eerste openlijk homoseksuele regeringsleider ter wereld....

Het land is door de kredietcrisis namelijk aan de grond geraakt. In de afgelopen decennia hebben de achtereenvolgende regeringen het toezicht op de financiële markten afgebouwd, waardoor de grootste banken onverantwoorde risico's namen. Toen ze in de problemen kwamen, sleurden ze de hele economie met zich mee. De werkloosheid en de inflatie lopen hard op. De IJslandse munt heeft bijna al zijn waarde verloren en het land stevent af op een langdurige diepe recessie.

De vrouw die deze rampspoed moet bedwingen, Sigurdardóttir, begon haar carrière op 18-jarige leeftijd als stewardess bij de IJslandse luchtvaartmaatschappij Loftleidir. Ze sloot zich aan bij de vakbond voor cabinepersoneel en trad in 1966, op 23-jarige leeftijd, toe tot het bondsbestuur. Via de vakbond rolde ze de sociaaldemocratische partij van IJsland, de Sociaal-Democratische Alliantie, in.

In 1978 werd Sigurdardóttir lid van het parlement en negen jaar later werd ze benoemd tot minister van Sociale Zaken. Vooral onder de gewone IJslanders was ze mateloos populair. Halverwege de jaren negentig deed ze dan ook een gooi naar het leiderschap van de sociaaldemocraten. Ze verloor echter, nam ontslag als minister en stapte verontwaardigd uit de partij. Die houding is volgens haar toenmalige rivaal, Jon Baldvin Hannibalsson, tekenend voor Sigurdardóttir. ‘Ze leeft oprecht mee met de minder bedeelden en wil hun omstandigheden verbeteren, maar ze is een eenling, ze is toegewijd maar kortzichtig’, zei hij in een interview met de IJslandse krant Morgunbladid.

Vijf jaar later was Sigurdardóttir over haar teleurstelling heen. Ze keerde terug in de sociaaldemocratische partij en werd in 2007 opnieuw minister van Sociale Zaken, dit keer onder premier Geir Haarde. Door de kredietcrisis kwam de hele regering onder vuur te liggen, met uitzondering van Sigurdardóttir. De getroffen IJslanders zagen in haar een vrouw van het volk. Zo weigerde ze bij haar aantreden als minister twee jaar geleden een auto met chauffeur van de zaak. In plaats daarvan rijdt ze elke dag in haar eigen auto naar haar werk. Bovendien is ze voor een uitgebreide verzorgingsstaat en tegen een al te vrije markt, woorden die de IJslanders in deze moeilijke tijden maar wat graag horen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.