Les Sables stiekem blij met Artemis

Het toeristenbureau maakt goede sier met het schip, maar het moet nu toch wel weg. Het wachten is op hoge zee....

Van onze correspondent Ariejan Korteweg

LES SABLES D’OLONNE De stranding van het Nederlandse vrachtschip Artemis heeft op de Atlantische badplaats Les Sables d’Olonne de uitwerking van een hittegolf in maart. De extra klandizie is mooi meegenomen: het paasweekeinde belooft goed te worden. Maar eigenlijk is het stadje nog niet klaar voor zo’n toeloop: de terrassen zijn in aanbouw, de bestrating is niet klaar, de hotelkamers krijgen nog een verfje.

Les Sables is stiekem blij met z’n ongenode gast. De Artemis is immers een keurig schip, strak in de blauwe verf en nergens roest te bekennen. Het levert geen vervuiling of ander gevaar op. En het ligt er elegant bij, alsof het op weg was een hotelkamer te boeken in de Rue des Ecoliers.

Het toerismebureau maakt goede sier met de attractie. ‘Les Sables d’Olonne, als je er van geproefd hebt, wil je niet meer weg’, jubelt een tekst op internet, gemonteerd in een foto van de gestrande kustvaarder. Een variant: ‘Les Sables d’Olonne, zeer in trek bij de Nederlanders.’

Maar die liefde is niet onbegrensd. Burgemeester Louis Guedin weet dat in zijn met scheepsschilderijen verfraaide ambtskamer mooi te verwoorden: ‘We zijn hier een volk van de zee. Onze solidariteit gaat uit naar de zeelieden die het nautische drama hebben ervaren. Maar daarna moet de normale gang van zaken terugkeren. Die houdt in dat Les Sables een badplaats is, met een prachtig zandstrand waarvan onbeperkt gebruik moet kunnen worden gemaakt.’

Het schip moet dus weg. En liefst snel. Maar ook weer niet zo radicaal als de pers eerder had doen voorkomen, wil de burgemeester graag toevoegen. ‘Men heeft gezegd dat ik het schip zou willen laten slopen. Dat is uit zijn verband gerukt. Ik geloof stellig dat de reddingsactie zal slagen.’

Op maandagochtend 10 maart zou de Artemis, een bijna negentig meter lange kustvaarder van 2545 ton de haven van Lens Sables binnenlopen om graan te laden. Het was springtij, de wind blies met vlagen van 160 kilometer, hoge golven tilden het lege schip op en zetten het op het strand, op nog geen tweehonderd meter van de rotsen.

Die hoge zee is opnieuw nodig om het schip los te krijgen. De Franse sleepdienst Les Abeilles onderneemt met de schepen Languedoc en Alcyon op 21, 22 of 23 maart een poging. Voorwaarde is dat de nu nog aflandige wind intussen naar het westen draait om het water op te stuwen.

Mislukt dat, dan wordt tussen 5 en 8 april een ultieme poging gedaan; de zee is dan nog wat hoger. ‘Dan zullen ze slagen’, verzekert Guedin. ‘Kort na de stranding zijn vier of vijf pogingen mislukt. Les Abeilles heeft een reputatie te verliezen. Die zetten alles op alles.’

Wat als de Artemis half april nog steeds op het strand ligt?

Dat vindt de burgemeester een theoretische kwestie. ‘Een schip dat niet terugkan naar zijn natuurlijk element is een wrak, en moet als zodanig worden behandeld.’

Arend-Jan Rozema, directeur van Amasus Shipping uit Delfzijl, de rederij waarvoor het schip vaart, wil niets zeggen over reddingsacties. ‘We gaan niet speculeren’, zegt hij. ‘Er is een team van specialisten aan het werk.’

Daar maken een nautisch architect en een bergingsinspecteur van het Nederlandse bedrijf Smit Internationale deel van uit.

Aan boord van de Artemis bevinden zich een Nederlandse kapitein en stuurman, een Russische machinist en drie Filippijnse matrozen. Rozema geeft geen toestemming aan boord te gaan of met hen te praten. ‘De bemanning is hard aan het werk. Die mag niet gestoord worden.’

Wie wel aan boord mocht is Hugo Siblesz, Nederlands ambassadeur in Frankrijk. Dat de bemanning het druk heeft, kan hij beamen. ‘Er was amper tijd koffie met ze te drinken. Maar de stemming viel mee, voor zo ver ik kan peilen.’

Op woensdagochtend krioelt het rond het schip van de bulldozers, draglines en kiepwagens. Rechts naast de Artemis wordt bij eb een diepe kuil gegraven. Volgens personeel van Les Abeilles is het de bedoeling het schip 180 graden te draaien, zodat de boeg naar de zee wijst. Op de boeg kan veel meer trekkracht worden uitgeoefend.

Vanaf het terras van L’Océan Café aan de Remblai, de grote strandboulevard, kun je de werkzaamheden bekijken onder het genot van een cocktail Artemis, in de varianten aloë, gember of witte rum. Het strand om het schip is afgezet, beveiligers houden de honderden nieuwsgierigen op afstand. Ansichtkaarten van de Artemis, à 1,05 euro per stuk, vinden gretig aftrek. ‘We hebben nu al veel meer bezoekers’, zegt Nicolas Gendriot, directeur van het toeristenbureau. ‘Dit nieuws gaat de wereld over. Mensen komen tot uit het zuiden om te kijken.’

Mocht het schip dit weekeinde niet loskomen, dan wil hij nog wat extra werving inzetten. Invalshoek: de vakantie van Artemis in Les Sables. Inmiddels loopt op internet ook de actie Stuur Artemis de Wereld Rond. Vanuit Zwitserland, Canada en de woestijn van Californië worden foto’s opgestuurd van mensen met een afbeelding van het gestrande schip in de hand.

Uit Nederland hebben zich nog geen deelnemers gemeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden