Lerares vast om teddybeer Muhammad

Het leek zo onschuldig. Om haar leerlingen iets te leren over het dierenrijk, had Gillian Gibbons de kinderen gevraagd een naam te verzinnen voor een teddybeer....

Nu zit de 54-jarige onderwijzers uit Liverpool in een Soedanese cel op beschuldiging van godslastering. Zondag werd ze gearresteerd in haar woning op het terrein van de exclusieve Unity High School in de hoofdstad Khartoem, nadat ouders hadden geklaagd bij de autoriteiten. Zij kan worden bestraft met veertig zweepslagen, zes maanden gevangenisstraf of een boete.

Volgens schooldirecteur Robert Boulos had de onderwijzeres een meisje in de klas gevraagd een teddybeer mee naar school te nemen, voor een les over dieren. De kinderen mochten een naam voor de beer bedenken. Zij kwamen met onder meer Abdullah, Hassan en Muhammad, volstrekt gangbare namen in Soedan. Muhammad kreeg de meeste stemmen.

Elke week mocht een kind de teddybeer mee naar huis nemen en er iets over schrijven. Die stukjes werden verzameld in een dagboek met een beer op het omslag en het opschrift ‘Mijn naam is Muhammad’. Volgens de directeur is het dagboek nu in handen van de politie.

Gibbons is ‘volmaakt onschuldig, naïef bijna’, volgens Boulos. ‘Het treurige is dat zij een briljante onderwijzers is. Het ziet er nu naar uit dat we haar kwijt zijn.’

In de school was de gemengd Brits-Soedanese staf maandag bijeen voor crisisberaad. Iedereen was het erover eens dat het incident was opgeblazen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden