NIEUWSBREAK

Leon Verdonschot: 'Ik heb af en toe behoefte aan een labradoodle'

Nieuwsbreak met Leon Verdonschot

België is in de ban van anti-terreuracties, ruim een week na de aanslag op de redactie van Charlie Hebdo in Parijs. Verder begint Kraftwerk vanavond aan een reeks van acht concerten in Paradiso. Journalist, schrijver en documentairemaker Leon Verdonschot over het nieuws van de dag.

Leon Verdonschot. Foto anp

We kunnen er niet omheen, de anti-terreuracties van gisteravond in België. Hoe heeft u dat nieuws gevolgd?
'Ik zit nu in Berlijn, maar merk dat ik bij dit soort nieuws niets wil missen. Ik ververs constant websites, lees alles en heb de neiging het als een soort film te zien. Het is een beetje hetzelfde gevoel dat ik had bij de gebeurtenissen in Parijs, vorige week. Dan merk je ook hoe je eigenlijk wordt beïnvloed door films en series. Zo'n verhaal met zes mensen in een koelcel, of iemand die in zijn eentje in een drukkerij zit met twee terroristen, spreekt tot de verbeelding. Dan denk ik: 'Heey, dat was in Die Hard ook. Toen zat Bruce Willis ook alleen in een gebouw.' Ik vergeet soms wel even hoe echt en vreselijk het is. Dat is heel wonderlijk. Alsof mijn morele oordeel deels wordt weggedrukt door spanningszucht.

'Over nieuwsberichten die minder lijken op een aflevering van Homeland, zoals het nieuws van vandaag dat Joodse scholen in Antwerpen en Brussel worden gesloten vanwege de terreurdreiging, heb ik dan ook veel sneller een mening. Ik ben opgegroeid in de jaren tachtig toen lespakketten van de Anne Frankstichting prominent figureerden in het onderwijs en er op alle manieren werd benadrukt dat zoiets nooit weer mocht gebeuren. Ik zou nooit kunnen of willen denken dat ik zelf ooit nog in een tijd zou leven dat Joodse scholen moeten worden gesloten. Net zoals ik nooit had gedacht dat ik nu een stuk minder kritisch tegenover geheime diensten zou staan dan vijftien jaar geleden. Ik ben door die recente gebeurtenissen namelijk heel blij dat ze er zijn, ook al is dat best raar: het zijn mensen waarvan je geen idee hebt wie ze zijn, maar die wel onze telefoongesprekken afluisteren. Wat dat betreft hebben de kwaadwillenden deels al gewonnen, want het is ze gelukt mij anders over vrijheid te laten denken.'

U komt uit Geleen. Verviers, de Oost-Belgische stad waar gisteren het epicentrum van de anti-terreuracties was, ligt dichter bij uw geboorteplaats dan de hoofdstad van Nederland. Kent u de regio?
'Ja, het is een rauw en grauw gebied, industrieel. Een gebied waar je de rafelrandjes van de samenleving ziet opdoemen op de straathoek en bij de steegjes afvraagt wat er in de avond zou gebeuren. Verder is elk huis een soort vesting. De rolluiken gaan in de avond omlaag.'

Agenten in Verviers. Foto belga
Een stapel kranten in Verviers. Foto anp

Heeft u, omdat u de regio kent, ook het idee dichter bij het nieuws te staan?
'Het grijpt mij wel meer aan dan leed in andere delen van de wereld, ja. Met alles rond dit onderwerp leef ik sowieso meer mee dan normaal, omdat ik het ook graag wil begrijpen. Het gaat hier om mensen die in hetzelfde land zijn geboren als ik, maar vinden dat alles dat mij dierbaar is, kapot moet. Ik lees een overdosis aan analyses, ondertussen wetende dat het waarschijnlijk niet gaat lukken het te snappen.

'Verder vind ik ook dat je jezelf niet moet straffen als je meer met iets meeleeft, wat dichterbij staat. Zo werkt het namelijk gewoon. Theo Maassen heeft het een keer treffend gezegd in een van zijn shows. Dan vindt hij dat hij zich meer druk zou moeten maken om het leed in de wereld, maar uiteindelijk is zijn grootste ergernis van de ochtend dat er geen warm water uit zijn kraan komt.'

Kortom: niet te veel relativeren.
'Nou, je mag ook best eens lachen, ook al staat de wereld in brand. Gisteravond was Martin Gaus bijvoorbeeld te gast bij Jinek om te praten over de hond van Yvon Jaspers in Boer Zoekt Vrouw, een zogeheten labradoodle. Die blijken nu opeens ontzettend populair te zijn door dat programma en als er iemand over een labradoodle mag praten, dan is het natuurlijk wel Martin Gaus.

'Maar dan vallen er opeens allemaal mensen over het onderwerp, omdat er van alles aan de hand is in België. Dat snap ik niet. Moeten er dan bij Jinek de hele tijd drie moslims op de bank zitten? Ik heb af en toe ook wel eens behoefte aan een blije labradoodle, als tegenwicht tegen angst en haat. Sterker: ik ben voor labradoodlelisering van de samenleving.'

Een labradoodle in New York. Foto ap

Kijk, dat lijkt me een vrolijke wereld. Om dan ook een wat vrolijkere lucht in deze Nieuwsbreak te blazen, gaan we het hebben over uw expertise: muziek. De Duitse elektronicapioniers van Kraftwerk beginnen vanavond aan hun eerste van acht avonden Paradiso. Op elke avond spelen ze een album integraal. Pakt u nog een avond mee?
'Dat ben ik wel van plan. Je ziet dat steeds meer bands hun albums integraal gaan spelen. Ik vind dat heel tof. Een band ontdekt dan vaak ook haar eigen muziek opnieuw, als ze bijvoorbeeld merken dat het nooit live gespeelde nummer vier van het album toch beter was dan ze zelf dachten. En een album is een geheel. Dat is vooral het geval bij Kraftwerk. Het is hetzelfde als het verschil tussen het lezen van een hoofdstuk uit een boek, of het uitlezen van het hele verhaal. Verder zijn hun shows visueel ook nog eens gaaf.'

Uw grote held Bruce Springsteen is al een tijdje niet meer aan het touren. In welk concert heeft u aankomend jaar - bij afwezigheid van The Boss - het meeste zin?
'Dat is het concert van Against Me!, een punkachtige rockband met een zanger die van geslacht is veranderd. Op 30 april spelen ze in Amsterdam. Daar moet echt iedereen heengaan en dat kan ook makkelijk, want het is die dag toch geen Koninginnedag meer. Hun laatste album gaat over het transgenderproces van de zanger, nu dus zangeres. Je merkt aan de muziek dat er echt een bevrijd persoon aan het zingen is. Vroeger vond ik het gewoon een hele stoere gast. Nu is het een heel stoer wijf.'

Heeft u nog een opbeurend nummer voor onze lezers, zodat ze even de ellende in de wereld kunnen vergeten?
'Springsteen zou wel erg voor de hand liggen, dus dan kies ik voor het nummer True Trans Soul Rebel van Against Me!, ook omdat het actueler is dan ooit. In mijn ideale wereld zou iedereen dit nummer eigenlijk ongestraft moeten kunnen meezingen. Dat kan natuurlijk niet, want het gaat onder meer over seksuele vrijheid en zelfbevrijding. Maar het belangrijkste: je wordt er vrolijk van. Dat scheelt weer een labradoodle.'

Kraftwerk tijdens een concert in Berlijn. Foto afp

Dit is aflevering 437 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.