Leo helpt vriend en vriend helpt Leo, misschien

Leo Beenhakker steekt eerst nog maar eens een filtertje op, strijkt het haar langs zijn slapen glad, wrijft met duim en wijsvinger de ergernis na opnieuw die ene vraag weg en antwoordt....

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

ARNHEM

Diepe zucht.

Die grote liefhebber noemt op zijn beurt Leo Beenhakker ook ein sehr guter Freund en inderdaad, dat kan hij niet ontkennen, daarvan heeft Bernd Schuster er niet zoveel in de voetballerij. 'Menotti is er ook één.' Maar Menotti zit in Buenos Aires en Beenhakker in Arnhem, tweehonderd kilometer van Schusters woonplaats Kürten. Lekker in de buurt dus, en dat verklaart waarom er elke dag een Duitse bolide (GM-JK 291) aan de Rosendaalseweg geparkeerd staat.

Bernd Schuster is aan het aftrainen.

'Een beetje thuis door het bos lopen en fietsen, dat heeft zo'n jongen snel bekeken', zegt Beenhakker.

'Het is heerlijk om weer een partijtje te spelen. Ik heb weer plezier', zegt Schuster.

'Het is een genoegen om naar die man te kijken', zegt Vitesse-voorzitter Karel Aalbers.

Op een kwart veld speelt de selectie van Vitesse de dag voor de wedstrijd tegen Heerenveen een partijtje. Nummer zestien draagt een groen hesje en heeft een wapperende blonde haardos en zijn lange pass wordt onderschept door John van de Brom, die een oranje hesje draagt, en vriendelijk Danke zegt. Schuster doet z'n veters maar eens goed. Het afronden gaat hem beter af, keeper Westerveld is zes van de negen keer kansloos. Volgens de trainer heeft Schuster 'n gouwe trap.

De meest succesvolle buitenlandse voetballer die ooit in de Spaanse competitie heeft gespeeld, houdt in Arnhem zijn spieren soepel en Monnikehuize trilt van opwinding. Wanneer de verslaggever door de openstaande deuren de kleedruimte wil binnenlopen, komt in allerijl een terreinknecht melden dat dat zo niet kan. 'U wilt u toch ook een beetje in rust kunnen douchen en aankleden'?

Maar hij wil de vraag wel even overbrengen en komt terug met de boodschap dat meneer Schuster straks wel een half uurtje tijd heeft. Maar eh, tja, liever zien ze bij Vitesse toch dat een afspraak wordt gemaakt via de persmanager enne, nou ja, u begrijpt het toch wel? 'Anders komt straks iedereen zomaar binnenvallen.' Morgen dan maar?

'Het zijn allemaal nette mensen bij Vitesse', zegt Schuster. Natuurlijk, hij merkt wel dat ze een beetje tegen hem opkijken en niet altijd goed raad weten met hun houding, maar dat is nergens voor nodig. Voorzitter Aalbers: 'Je merkt aan de mensen binnen de club dat er toch iets speciaals is. Er loopt een wereldster bij ons.'

Een ster met een gevreesde reputatie, dat weet iedereen. FC Köln, Barcelona, Real Madrid, Atletico Madrid, Bayer Leverkusen, overal is de 'Blonde Engel' met problemen vertrokken. Om over het Duitse elftal nog maar te zwijgen: Eenentwintig interlands en een veelvoud aan conflicten met zowel de DFB als de bondscoaches markeren zijn loopbaan. Hij noemt zichzelf het slachtoffer van het imago dat hem als twintigjarige, bij zijn vertrek uit Duitsland, werd opgeplakt. 'Ik had vijftig interlands meer moeten spelen.'

Vanaf het moment dat ze in Leverkusen zijn trots krenkten - manager Calmund: 'Schuster is aanvallend van wereldklasse, maar verdedigend van amateurniveau' - hoefde het allemaal niet meer van de geniale middenvelder. Hij zou stoppen, en wel onmiddellijk. Ruim twee weken geleden belde hij Leo Beenhakker, onder wiens leiding hij twee jaar bij Real speelde, en vroeg of hij met Vitesse mocht meetrainen. Binnen de spelersgroep peilde Beenhakker louter enthousiasme en de voorzitter vond het ook allemaal prima.

Aalbers: 'Mijn beeld was ook dat van een lastige jongen, maar die indruk was louter gebaseerd op krantenverhalen. Ik ga af op wat Leo mij vertelt.'

Beenhakker: 'Ik heb twee seizoenen met hem gewerkt. Het is een fantastische prof, ik heb nooit een probleem met hem gehad. Hij heeft bij mij altijd gespeeld, je moet met dit soort jongens kunnen omgaan. Hij is een vedette, een speler met wie je moet praten en naar wie je ook moet luisteren. Deze jongen hoef je het spelletje echt niet uit te leggen.'

Schuster: 'De meeste trainers willen belangrijker zijn dan hun spelers. Ik was meestal populairder dan de trainer. En omdat ik me door trainers de wet niet laat voorschrijven had ik vaak ruzie. Ik weet veel van voetbal, ik zie het gewoon, maar veel trainers zijn eigenwijs.'

Zo niet Leo Beenhakker. Sterker nog, de trainer van Vitesse heeft Schuster zelfs verzocht de jonge spelers in Arnhem zonodig aanwijzingen te wijzen. 'Leo zei: Je wilt toch trainer worden? Nou, oefen dan maar vast een beetje bij ons.' Maar Schuster zegt nog niet zoveel, hij oogt enigszins timide, een beetje verlegen zelfs. 'De spelers moeten nog een beetje aan mij wennen en ik aan hen.'

In zijn contract bij Leverkusen stond dat hij na het beëindigen van zijn actieve loopbaan als assistent-trainer in dienst zou treden, om uiteindelijk zelfs hoofdtrainer te worden. Het spijt hem oprecht, zegt Schuster, dat het tot een breuk kwam met Leverkusen. Een leven zonder voetbal leek hem nooit een probleem, zo zei hij in menig interview, maar inmiddels is hij op die woorden teruggekomen. 'Je moet doen waar je goed in bent en ik weet alles van voetbal.'

Het is Karel Aalbers al enige tijd bekend. Volgend jaar moet Bernd Schuster nog vijf maanden cursus in Keulen volgen, maar daarna geldt hij als gediplomeerd voetbalcoach. En begaafde middenvelders zoals Schuster worden later vaak hele goeie trainers, beweert Aalbers. 'Neumann was ook zo'n speler, een niveau lager weliswaar, en dat bijzondere zie je terug als ze eenmaal trainer zijn.'

Met Stanley Brard, Nico van Zoghel en Frans Thijssen mag Vitesse dan inmiddels als drie assistenten in huis hebben, voor Schuster is altijd nog wel een plaatsje te vinden. Aalbers: 'Dat was ook mijn allereerste gedachte toen Leo met de naam Schuster op de proppen kwam. Als je zo iemand aan je technische staf kunt toevoegen, moet je het niet laten. Het is niet onmogelijk dat we hem een contract aanbieden.'

Maar Schuster heeft juist het plezier weer terug in het spelen van een partijtje. En de trainerscursus in Keulen begint pas over dertien maanden. In Amerika zijn vier clubs waar hij een contract kan tekenen en twee weken geleden trachtte het Spaanse Rayo Vallecano hem nog binnen te halen. 'Maar dat is geen club voor mij. Ik ben gewend voor titels te spelen, niet tegen degradatie.'

Schuster wil gewoon voetballen.

'Vitesse is een nette club, over voetballen hebben we nog niet gesproken', zegt de wereldster.

'Als blijkt dat hij graag wil en Leo zegt dat hij van toegevoegde waarde kan zijn, dan ben je gek als je de mogelijkheid niet serieus overweegt', zegt Aalbers.

Beenhakker steekt een verhaal af over ouder worden en herstelperioden en een lang seizoen en verwachtingen van de buitenwacht. En Schuster is al 36. Inderdaad, drie jaar jonger dan Thijssen toen die als speler afscheid nam bij Vitesse.

'Als blijkt dat aftrainen intrainen is geworden, ja dan' zegt Aalbers.

Twee keer per week zou Schuster aanvankelijk in Arnhem zijn gezicht laten zien, maar elke dag staat de Duitse bolide aan de Rosendaalseweg. Langs de zijlijn speculeert de regionale pers over een tactisch concept: Van de Brom libero, Schuster mid-mid.

Verzamelen, roept Beenhakker.

Schuster ziet op twintig meter van het lege doel een bal liggen en mikt.

Buitenkant paal.

Hij gaat 'm zelf halen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden