LENTEBODE

Sneeuwklokjes zijn soms moeilijk te verdragen. Zo kwetsbaar, zo vroegtijdig, zo - vooruit - teder. En dat zijn ook precies de eigenschappen die de kleine Galanthus zo onweerstaanbaar maken.


Je zou zeggen dat het sneeuwklokje, als eerste lentebode, een brutaaltje is. Maar haar voorkomen is elegant. Zij buigt haar hoofdje nog bescheiden naar de koude aarde. Veel sympathieker dan de onbehouwen krokus, met zijn schaamteloze trompetvorm en felle kleuren.


De echte liefhebber van het sneeuwklokje is de galanthofiel. De sneeuwklok raakt zijn diepste instincten. Hij is ontroerd bij het verschijnen van de groene sprietjes in de laatste sneeuw en bij het bungelen van de witte bloempjes in de koude voorjaarswind. Hij wordt er ook hebberig en bezitterig van. Op zijn knieën gaat hij door het bos, op zoek naar die onbekende telg, met net die andere kleur of vorm van het blad.


Van het sneeuwklokje bestaan inmiddels meer dan tweeduizend varianten, zo leert Galanthomania, het nieuwe boek van een van de bekendste sneeuwklokjesdeskundigen van Nederland de biologe Hanneke van Dijk. Anders dan de Libelle-achtige vormgeving van het boek doet vermoeden is het een heel serieus, wetenschappelijk geïnspireerd werk.


Achterin staan foto's van vijfhonderd verschillende, zorgvuldig gefotografeerde sneeuwklokjes, van de 'Abington Green' tot de 'Zwanenburg'. De verschillen zijn vaak uiterst gering. Van Dijk heeft er meteen een methode aan toegevoegd om sneeuwklokjes, althans de door kruising ontstane variëteiten, op bloemkenmerken te classificeren.


Hoe teder ook het bloempje, het grote geld heeft de Galanthus in zijn greep gekregen. De helft van haar boek besteedt Van Dijk aan portretten van liefhebbers, onder wie veel Britten. Zij ruilen onderling bolletjes om hun collecties uit te bouwen. Anderen blijken bereid voor een enkel bolletje al 300 euro te betalen. Bij de verzamelaarster Gill Richardson zijn zelfs plantjes gestolen. Zij heeft haar tuin, al twintig jaar open voor publiek, inmiddels gesloten.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden