Lens geeft AZ meer dan het verdient

FC Groningen-AZ verdiende geen winnaar, maar ‘deze zege komt op het goede moment’, constateerde een opgeluchte Koeman.

ANP

Dat de landskampioen toch drie punten mee naar Alkmaar mocht nemen, was te danken aan Jeremain Lens. De invaller bezorgde de geplaagde ploeg van trainer Ronald Koeman in de slotfase eindelijk het sportieve succesje waar de Alkmaarders al weken naar snakken: 0-1.

‘Deze zege komt op het goede moment’, constateerde de opgeluchte Koeman. ‘Misschien had een gelijkspel wel meer recht gedaan aan de verhoudingen op het veld, maar dat wil niet zeggen dat we met deze zege niet heel blij zijn. We hebben de afgelopen weken punten verspeeld die we eigenlijk wel hadden verdiend. Die hebben we hier misschien wel teruggepakt.’

De sportieve problemen van AZ bleven de afgelopen weken redelijk onbelicht vanwege de perikelen rondom hoofdsponsor DSB Bank. De Alkmaarders hopen dat de rust buiten het veld snel terugkeert nu de club afscheid heeft genomen van de failliete bank van Dirk Scheringa en de curatoren zijn begonnen aan een zorgvuldige zoektocht naar een nieuwe eigenaar van de club. Een woordvoerder liet vrijdag nadrukkelijk weten dat AZ daarbij ook gebaat is bij succes op het veld. Koeman en zijn manschappen zullen de komende tijd daarom weer puur worden afgerekend op hun prestaties.

Niet overtuigend

In de Euroborg kwam de landskampioen in de eerste wedstrijd na het ‘DSB-tijdperk’ in elk geval niet overtuigend voor de dag. Alhoewel Koeman vrijdag nog had bezworen dat zijn spelers ondanks de sportieve teleurstellingen nog steeds strijdbaar zijn, oogde AZ in Groningen lusteloos en zonder inspiratie. De Alkmaarders deden meer fout dan goed en dat belooft weinig goeds voor een week waarin de landskampioen het moet opnemen tegen Arsenal (woensdag) en Feyenoord (volgende week zondag).

Koeman kon niet beschikken over Mounir El Hamdaoui. De Marokkaan heeft een verrekking in zijn bovenbeen en kan daardoor mogelijk enkele weken niet voetballen. Koeman gaf Graziano Pellè zaterdag de kans zich eens vanaf de aftrap te bewijzen. De Italiaanse spits deed het de voorbije weken als invaller aardig, maar viel zaterdag vooral op als hij zich weer eens druk maakte om de beslissingen van scheidsrechter Tom van Sichem. Pellè kreeg al voor rust een gele kaart vanwege protesteren en solliciteerde nadien nadrukkelijk naar zijn tweede.

Pech

Brett Holman was zoals zo vaak de laatste weken de meest actieve man bij AZ. Het Australische loopwonder had echter pech in de afwerking. De onderkant van de lat en doelman Luciano da Silva stonden een treffer van Holman in de weg. De beste kansen waren voor FC Groningen, dat gevaarlijk was met schoten van Oluwafemi Ajilore, Morten Nordstrand en Thomas Enevoldsen. Die laatste was AZ-keeper Sergio Romero al gepasseerd, maar toch slaagde Enevoldsen er in de bal in het zijnet te schieten.

Lens gaf het teleurstellende duel in de slotfase toch nog een winnaar door de bal uit een vrije trap van Stijn Schaars achter Luciano te koppen: 0-1. ‘Het spel kan nog beter, maar een overwinning is voor ons in deze fase het beste medicijn’, concludeerde Koeman.

FC Groningen-trainer Ron Jans en AZ-coach Ronald Koeman. (ANP) Beeld ANP XTRA Voetbal
FC Groningen-trainer Ron Jans en AZ-coach Ronald Koeman. (ANP)Beeld ANP XTRA Voetbal
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden