Lemmingenterreur

Het fanatisme waarmee de Republikeinen de overheid platleggen, moet ook niet-Amerikanen zorgen baren.


Lemmingen met bomgordels. Zo noemde een gematigd Republikeins Congreslid zijn partijgenoten die gisteren een 'shutdown' van de Amerikaanse overheid forceerden: tal van overheidsdiensten zijn gesloten omdat de Republikeinen de geldkraan hebben dichtgedraaid.


Het is een treffende beschrijving van waar de tegenstanders van president Obama mee bezig zijn. In een poging zijn lievelingsproject, de hervorming van de gezondheidszorg, alsnog te torpederen, zijn ze bereid zichzelf in het ravijn te storten, maar dan moet de rest van de Amerikanen er ook aan geloven.


Als gevolg van de sabotagedaad van de Republikeinen zijn 800 duizend ambtenaren met onbetaald verlof gestuurd, terwijl honderdduizenden anderen moeten doorwerken zonder dat ze voorlopig uitbetaald krijgen.


Het is niet de eerste keer dat de Republikeinen de overheid platleggen, maar vroeger ging het meestal om het beheersen van het budget. Nu gebruiken de Republikeinen dit paardenmiddel om een wet te blokkeren die allang door het Congres is aangenomen en die bovendien door het Hooggerechtshof is goedgekeurd. Ook de gewone Amerikanen hebben er nog hun zegen aan gegeven met de herverkiezing van Obama vorig jaar.


Dat de Republikeinen hun veldtocht tegen de Affordable Care Act, die miljoenen onverzekerde Amerikanen van gezondheidszorg moet voorzien, toch voortzetten, tekent de onverdraagzaamheid die zich onder invloed van de rechts-radicale Tea Party van de Grand Old Party heeft meester gemaakt. Afgevaardigden die voor een compromis met de Democraten pleiten, worden verketterd als landverraders.


Het fanatisme waarmee de Republikeinen de strijd voeren, moet niet alleen de Amerikanen zorgen baren. Later deze maand moet het Congres toestemming geven voor het verhogen van het schuldenplafond. Als ze dan dezelfde taktiek toepassen als nu, zoals sommige kopstukken van de Tea Party willen, kunnen ze nog veel meer collateral damage veroorzaken. Dan storten ze de hele wereldeconomie in een diepe recessie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden