Lekker maandje hockeyen in India voor sfeer en portemonnee

In zijn tweede seizoen in de Hockey India League is Jaap Stockmann uitgeroepen tot meest waardevolle speler. Niet gek voor een doelman.

Van de finale van de Hockey India League naar een potje tegen Den Bosch in de hoofdklasse; lachend zegt doelman Jaap Stockmann dat hij deze week een omgekeerde cultuurschok beleeft. Ondanks de nederlaag met Punjab Warriors tegen Delhi Waveriders werd de 29-jarige international uitgeroepen tot meest waardevolle speler van de HIL. 'Een eer om als eerste buitenlander én keeper te worden verkozen.'


Stockmann ervoer de intense beleving bij de tweede editie van de Indiase hockeycompetitie vooral in de halve finale tegen gastheer Ranchi Rhinos, de club van Amsterdam-aanvaller Floris Evers. Stockmann: 'Ik heb zelden zulke fanatieke supporters meegemaakt. Ze gooiden van alles op het veld. Op een gegeven moment vlogen houten stokken door de lucht. Evers en ik keken elkaar aan en we dachten: dit is een andere ambiance dan bij Bloemendaal-Amsterdam.'


De beelden van het lege Dhyan Chand Stadium bij de finale van de World Hockey League in januari gaven een vals beeld van de groeiende belangstelling voor de sport in India, zegt Stockmann. 'In de Punjab leeft het hockey enorm, wij hadden minimaal zesduizend toeschouwers. Ook elders was het een gekkenhuis, terwijl 22 miljoen kijkers de wedstrijden in de India League op tv volgden.'


Op een receptie bij eigenaar Jaypee, een conglomeraat van multinationals in India, werd de tweede plaats maandag groots gevierd. Een maandje tophockey in India mocht wat kosten. Jaypee investeerde meer dan 10 miljoen euro in de Punjab Warriors. 'Peanuts voor een bedrijf met een miljardenomzet', zegt Stockmann. 'Dit seizoen zijn tientallen miljoenen euro's in de India League gepompt. En het wordt nog meer.'


Stockmann tekende in 2013 een contract voor drie seizoenen, waarbij hij jaarlijks 68 duizend dollar incasseert. Geen wonder dat de eerste doelman van het Nederlandse team het advies van bondscoach Paul van Ass negeerde om na de World Hockey League rust te nemen.


'Het leidde aanvankelijk tot verwarring, omdat sommige internationals wel in India zouden blijven en anderen niet. Maar ik word in deze League een betere keeper en het is minder belastend dan voor een veldspeler.


'Deze competitie gaf me juist energie. Bovendien waren de reizen niet zo vermoeiend als vorig jaar, toen ik in een maand 26 keer in een vliegtuig ben gestapt. Dit jaar bleef het beperkt tot elf vluchten. En zondag speel ik weer lekker met mijn vrienden van Bloemendaal tegen Den Bosch.'


Diverse sterren uit 'Bollywood' - de Indiase variant op Hollywood - verbonden zich aan de zes hockeyteams, een meer dan vorig jaar. Zo werd de populaire acteur John Abraham met Delhi Waveriders de grote winnaar van de HIL 2014. Stockmann: 'Hij is de Brad Pitt van Bollywood en miste geen wedstrijd van zijn club. Je kunt de tv niet aanzetten in India of je ziet een film of een reclame met Abraham. Zijn betrokkenheid gaf de India League een impuls.'


Punjab Warriors werd omarmd door 'Yo Yo' Honey Singh, een beroemde rapper in India. Stockmann: 'Yo yo is de best betaalde artiest in Bollywood. Je hoort hem voortdurend. Hij heeft een nummer gemaakt voor Punjab Warriors, alsof Fifty Cent voor Bloemendaal gaat rappen.'


Het niveau in de India League lag een stuk hoger dan bij de première in 2013, aldus Stockmann. 'Wij hadden met Sandeep Singh een sterke verdediger en de beste strafcornerschutter van India.'


Vorig seizoen werd Stockmann soms gek van de capriolen van de onervaren, Indiase verdedigers. 'Toen waren de hockeyers die hadden meegedaan aan de illegale World Series Hockey geschorst. Die uitgesloten Indiërs waren nu wel beschikbaar, waardoor alle teams zich konden versterken.'


Volgens Stockmann zal India door de invoering van de nieuwe Hockey League weer aansluiten bij de wereldtop. 'Indiase kinderen gaan steeds eerder op kunstgras spelen. Ik zie nu ook een nieuwe generatie opkomen met jonge spelers, die niet langer de zwakke schakels in hun teams zijn.'


De strikte hiërarchie in de Indiase samenleving zal niet veranderen. Stockmann bleef zich verbazen over het statusverschil tussen jong en oud. 'Bij het inchecken voor een vlucht had een oudere speler geen zin om in de rij te staan. Hij zette zijn koffer bij een jonge teamgenoot en zei: regel jij dat even. Dat wordt normaal gevonden.


'In een hotel moesten we lang wachten op de lift. Toen een van onze jongeren wilde instappen, vroeg zijn oudere landgenoot hoeveel interlands hij had gespeeld. De boodschap was helder: de jonge speler nam de trap. Hij moest zijn plaats in de lift eerst verdienen. Het gekke is dat die jongen niet eens in discussie ging. Over tien jaar doet hij vermoedelijk hetzelfde met een junior. Je kunt het niet veranderen.'


Veel extremer is het scherpe contrast tussen arm en rijk in India. Elke handreiking is een druppel op de gloeiende plaat, beseft Stockmann. Toch organiseerde hij een actie om kansarme kinderen in India te laten hockeyen. Hij verzamelde in Nederland gebruikte hockeymaterialen en stuurt die binnenkort op. 'Sticks, handschoenen en keepersuitrustingen; we kunnen er zevenduizend kinderen mee laten spelen. Ik wil iets achterlaten in India, omdat het land me zoveel heeft gegeven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden