Lekker klaverjassen met Hollanders in Szentlászló

Terwijl politici zich het hoofd breken over de toekomst van de Unie, worden de Europese grenzen in het hoofd van de burger in rap tempo geslecht....

Van onze correspondent Tijn Sadée

Langs de hoofdweg door het dorp in de heuvels wonen aan de hoge kant, links, de Hollanders in prachtig opgeknapte boerderijen. Rechts staan de kleinere boerenhuisjes van de Hongaren voor wie de buitenkant van het huis er zichtbaar minder toe doet. Een doordeweekse dag; het is stil in het dorp want de meeste bewoners zijn nog in Nederland. In de voortuinen wordt in afwachting van hun komst het gras gemaaid door Hongaren uit het dorp.

'De komst van Nederlanders naar die verlaten dorpjes levert nieuwe werkgelegenheid op', zegt Stefan Wiemann van het Hongaarse makelaarsbedrijf Somogyi Kúria. Wiemann, die bemiddelt voor Nederlanders die op zoek zijn naar een huis in Hongarije, heeft de laatste twee jaar de vraag zien stijgen. 'Bepaalde streken in het zuiden van Hongarije zijn zo ongeveer in handen van Nederlanders', zegt Wiemann.

'In deze regio is nog ruimte. Veel mensen kopen er een huis voor lange vakanties. Maar ik zie steeds vaker Nederlanders die hun buitenhuis gebruiken voor een lang weekend. Helemaal nieuw is de aankoop van investeringsobjecten door Nederlanders die in Hongarije een werkend bestaan willen opbouwen. Een van mijn klanten begint hier binnenkort een paardenpension.'

Door de gestegen huizenprijzen in Frankrijk en Italië wijken steeds meer Nederlanders voor de aankoop van een tweede huis uit naar landen als Tsjechië of Hongarije. De voormalige Oostbloklanden zijn per 1 mei toegetreden tot de Europese Unie, en een land als Hongarije heeft zich ten doel gesteld de West-Europeaan naar het oosten te lokken. Hongarije telt dertienhonderd thermale bronnen, nieuwe golfbanen zijn in aanbouw en er zijn natuurparken in overvloed. Daarnaast maakt de komst van prijsstunters in de luchtvaart het eenvoudiger om in Europa een dubbelleven te leiden.

Hongarije als 'tweede vaderland' is in opkomst. 'Maar we kampen nog wel met een imagoprobleem', zegt Péter Barsony van het Hongaarse toerismebureau. 'Vijftien jaar na de omwentelingen denken veel westerlingen nog dat we hier gebukt gaan onder een permanent grauw wolkendek. Er is angst voor het onbekende.'

Daarvan hadden Christel en Jan Gunster geen last. Het Nederlandse echtpaar voelde zich meteen thuis in het Zuid-Hongaarse dorp Szentlászló, waar ze sinds 2000 wonen. Ze waren destijds een van de eerste nieuwkomers. 'Maar het loopt nu storm', zegt Jan Gunster. 'Verderop gaat een man uit Enkhuizen een camping beginnen. In onze straat zijn nu al zeven Nederlandse gezinnen. Als je wilt kun je in Szentlászló iedere avond klaverjassen met Hollanders.'

Hun Hongaarse buren komen geregeld langs met pannenkoekjes, zelfgemaakte wijn en fruit uit de tuin. 'Dat is in Nederland ondenkbaar', zegt Christel Gunster. Spijtig genoeg hebben ze onlangs besloten hun huis in Hongarije weer te verkopen, vanwege de ziekte van Christel. Ze zien op tegen hun gedwongen terugkeer naar Nederland. 'De laatste jaren liet ik me bij een kort bezoek aan Nederland telkens weer meesleuren in de hectiek van de westerse samenleving', zegt Christel.

De meeste Nederlanders komen voor de rust, zegt makelaar Wiemann. 'Voor zo'n 50 duizend euro heb je een landhuis in goede staat, met ruim duizend vierkante meter grond eromheen. Dat is naar Nederlandse begrippen natuurlijk heel veel.' Het enige nadeel is volgens hem dat de meesten niet de moeite nemen Hongaars te leren. Op taalles dus. 'Het gaat om wat basiskennis', zegt Wiemann. 'Genoeg om in de plaatselijke winkel je inkopen te doen. Nu rijden de nieuwkomers naar een hypermarket in de stad. Daar is de lokale middenstand minder blij mee.'

De Hongaarse architect Judit Szalai pendelt op en neer tussen Boedapest en Den Haag. Ze werkt voor het Nederlandse bureau Roelevelt-Sikkes dat een paar jaar geleden ook in Boedapest een vestiging opende. Szalai heeft in Boedapest de leiding, maar is voor de helft van de tijd werkzaam op het hoofdkantoor in Den Haag. Szalai: 'Ik heb zowel in Nederland als in Boedapest een huis, ik ben lid van een Haagse roeivereniging, maar heb ook mijn abonnement op een van de kuurbaden in Boedapest.'

Ze beschouwt het als een voorrecht om tussen twee verschillende culturen te bewegen. 'Ik ben een Hongaar, en Hongaren zijn emotioneel. Dat wil ik zo houden. Tegelijkertijd heb ik geleerd van het rationele van de Nederlanders. In mijn werk probeer ik die Hollandse ratio en de Hongaarse emotie te verenigen.'

Ze waakt er wel voor zichzelf te blijven. 'Een Hongaar kan genieten van zijn zwaarmoedigheid, en daar maakt-ie geen geheim van. Maar in Nederland wordt dat minder geaccepteerd: op het werk moet je je vooral een plezierige collega tonen, ook al ben je die dag misschien chagrijnig. Met dat aspect heb ik moeite.'

In Nederland werkt Szalai aan het ontwerp van een appartementencomplex langs de Amstel. Tegelijk is ze in Hongarije bezig met andere ambitieuze bouwprojecten. 'Het is spannend, het leven in twee culturen komt mijn werk ten goede. Als ze me zouden vragen een keuze te maken voor een van beide locaties zou dat voelen alsof mijn vleugels worden afgesneden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden