Leids team haalt nieuw rekenrecord met Titan

Wiskundigen van de Sterrewacht Leiden zijn erin geslaagd de Amerikaanse supercomputer Titan op recordsnelheid te laten rekenen. 'We hebben hem op de knieën gekregen', zegt Simon Portegies Zwart, hoogleraar computationele astrofysica.

AMSTERDAM - Dankzij een aangepast ontwerp van de software waarmee de Leidenaren werken, is het gelukt Titan 24,8 triljoen berekeningen per seconde (ofwel bijna 25 petaflop) te laten maken. Vorig jaar kwamen de rekenmeesters niet verder dan 5 petaflops.


Met deze prestatie haalden de Leidenaren de finale van de Gordon Bell Prijs, een wedstrijd onder wetenschappers over wie de meeste rekenkracht uit een supercomputer haalt.


Om een supercomputer op topsnelheid te laten rekenen, zijn algoritmen nodig die uiterst efficiënt de rekenkracht gebruiken van alle computers die samen één supercomputer vormen. De Leidenaren maken vooral gebruik van de grafische processors, waarin de werkelijke rekenkracht van Titan schuilt. Deze zogenoemde gpu kan honderden keren zo snel rekenen met de data die de sterrenkundigen gebruiken als de cpu - de processor die normaliter het meeste werk doet.


De grootste uitdaging voor het breken van rekenrecords is de enorme afstand die data binnen de supercomputer afleggen. Titan is zo groot als een sporthal en het transport van data van de ene processor naar de andere, beïnvloedt, ondanks de bijna lichtsnelheid waarmee dat gebeurt, de verwerkingssnelheid enorm. Portegies' team is het gelukt de data zo min mogelijk afstand te laten afleggen, door de te verwerken gegevens letterlijk zo dicht mogelijk bij de rekenkernen te houden. Met dit type berekeningen willen sterrenkundigen de structuur van de Melkweg bestuderen, om deze te vergelijken met de kaart die ESA's Gaia-satelliet maakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden