Leider Tamil Tijgers als trotse vader

Het zorgeloze familieleven van Velupillai Prabhakaran (54), leider van de Tamil Tijgers en de meest gezochte man van Sri Lanka, is voorbij.

Woensdag gaf het Sri Lankaanse leger een serie foto’s vrij die het had aangetroffen in een van de veroverde bases van de Tamil Tijgers. Je ziet Prabhakaran in bad, met zijn zoon Balachandran die een opblaasdolfijn vasthoudt, op de bruiloft van zijn dochter Duwaraka, en bij een afstudeerceremonie. Opvallend is hoe ‘gewoon’ het gezin Prabhakaran overkomt.

President
Jarenlang was niets bekend over Prabhakaran, die zich in de jungle van Sri Lanka verschool.

Pas toen er in 2002 na bemiddeling door Noorwegen een staakt-het-vuren werd afgekondigd, trad hij naar buiten. Hij gaf toen één persconferentie, omgeven door strenge veiligheidsmaatregelen, waar hij werd aangekondigd als de ‘president en premier van Tamil Eelam’, zoals de Tamils hun thuisland noemen.

Velupillai Prabhakaran, die in Velvettithurai, een vissersdorp aan de noordoostkust van Sri Lanka werd geboren, richtte in 1973 de Tamil New Tigers op, wat vier jaar later werd omgedoopt tot Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE). In 1975 pleegde hij zijn eerste moord, door de burgemeester van de stad Jaffna neer te schieten toen deze een tempel wilde binnengaan.

De LTTE groeide uit van een handjevol jongeren die vonden dat de Singalese meerderheid van Sri Lanka de Tamils te veel onderdrukte tot een gedisciplineerd guerrillaleger met een eigen kleine luchtmacht en een marine. Door het recente offensief beheersen de Tamil Tijgers slechts een strook land van vijf vierkante kilometer. Het Sri Lankaanse leger denkt dat Prabhakaran zich daar bevindt, maar niemand weet het zeker.

Meedogeloos
Een deel van de Tamils ziet Prabhakaran als held, maar hij staat erom bekend op meedogenloze af te rekenen met strijders die het niet met hem eens zijn. Andere Tamil-milities zijn met aanslagen en moorden naar het tweede plan geschoven, hij zou kindsoldaten voor zich laten vechten en zijn Tijgers krijgen een cyanidecapsule mee, zodat ze zelfmoord kunnen plegen als ze worden opgepakt.

Prabhakaran wordt ook verantwoordelijk gehouden voor de moord op de Indiase ex-premier Rajiv Gandhi. Deze kwam in 1991 bij een zelfmoordaanslag door een Tamil-vrouw in Zuid-India om, volgens de Indiase regering in opdracht van Prabhakaran.

Tot nu toe was niet veel bekend over het persoonlijk leven van de LTTE-leider, behalve dat hij in 1984 in India getrouwd is met Mathivathani Erambu met wie hij een dochter en twee zonen heeft.

De familiekiekjes die woensdag zijn vrijgegeven, laten echter zien dat dit leven er mogelijk niet zo anders uitzag dan dat van een Sri Lankaanse legerofficier.

\N
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden