Leider Pakistaanse Taliban omgekomen bij aanval

De chef van de Taliban in Pakistan, Hakimullah Mehsud, is vrijdag gedood bij een Amerikaanse aanval met een drone, een onbemand vliegtuig. Een hooggeplaatse bron bij de islamistische beweging heeft een bericht van 'bronnen bij veiligheidsdiensten' bevestigd. Ook Pakistaanse veiligheidsbronnen melden zijn dood.

Sacha Kester
Hakimullah Mehsud (midden) heeft een prijs vijf miljoen dollar op zijn hoofd staan. Beeld epa
Hakimullah Mehsud (midden) heeft een prijs vijf miljoen dollar op zijn hoofd staan.Beeld epa

Mehsud wordt zaterdag begraven in Noord-Waziristan. Bij de droneaanval kwamen volgens uiteenlopende bronnen in totaal 4 à 25 mensen om het leven, onder wie de lijfwacht en de chauffeur van Mehsud.

Mehsud was een van de meest gezochte mannen van Pakistan. Naar wordt aangenomen was hij ongeveer 35 jaar oud. De Taliban in Pakistan staan los van hun naamgenoten in Afghanistan. Beide organisaties zijn wel bondgenoten. Mehsud nam het leiderschap van de Pakistaanse Taliban in 2009 over, nadat zijn voorganger en mentor bij een droneaanval werd gedood.

Bolwerk van Taliban
Het huis dat vrijdag geraakt stond in Dandey Darpakhel, vijf kilometer ten noorden van Miranshah, een stadje dat door de Verenigde Staten wordt gezien als een bolwerk van de Taliban en al-Qaeda. Meer dan 30 verschillende militante groeperingen uit de tribale gebieden van Pakistan hebben zich bij de Pakistaanse Taliban aangesloten en zien Mehsud als zijn leider.

In 2009 was Mehsud te zien in een afscheidsvideo van een Jordaanse zelfmoordterrorist, die in Afghanistan zeven CIA-medewerkers doodde. De Verenigde Staten zetten daarop een beloning van 5 miljoen dollar op zijn hoofd. Hij zou verantwoordelijk zijn voor de dood van duizenden mensen.

De dood van Mehsud is de zoveelste tegenslag voor de Pakistaanse Taliban. In mei werd de 'nummer 2' van de Pakistaanse Taliban al gedood bij een droneaanval.

Mogelijk begin vredesproces
In een zeldzaam interview in september gaf Mehsud aan open te staan voor een dialoog met de regering, mits de regering aan een aantal voorwaarden zou voldoen. Hij wilde tijdens het interview niet zeggen wat die voorwaarden waren. De Pakistaanse premier Nawaz Sharif heeft eerder deze week gezegd dat het proces was gestart om aan vredesbeprekingen te beginnen.

De Pakistaanse regering noemt de drone-aanvallen een 'aantasting van de Pakistaanse soevereiniteit'. Premier Nawaz Sharif was vorige week bij de Amerikaanse president Barack Obama op bezoek en eiste daar een einde aan de aanvallen met drones in zijn land.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden