Leider Duitse sekte in Chili gepakt na vlucht van 9 jaar

De Duitse sekteleider Paul Schäfer is donderdag gearresteerd in de buurt van de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires. Schäfer, die in 1961 in Chili de landbouwcommune Colonia Dignidad heeft opgericht, wordt in Chili gezocht voor een reeks van misdrijven....

De 83-jarige Schäfer was al de vlucht sinds hij in 1996 werd aangeklaagd wegens pedofilie. Uiteindelijk werd hij vorig jaar november bij verstek veroordeeld voor 27 gevallen van seksueel misbruik. De slachtoffers waren kinderen van boeren uit de omgeving, die gratis de school van de commune mochten bezoeken.

Maar Schäfer wordt er ook van beschuldigd dat hij tijdens de dictatuur van generaal Pinochet (1973-1990) de geheime politie van Chili heeft geholpen een linkse leider te ontvoeren. Bovendien zou hij Colonia Dignidad door de geheime politie hebben laten gebruiken voor de foltering en executie van tegenstanders van Pinochet.

Bovendien zijn er aanklachten tegen hem ingediend wegens belastingontduiking. Sekteleden die Colonia Dignidad waren ontvlucht, vertelden dat Schäfer rijk was geworden door uitbuiting van zijn volgelingen, die onbezoldigd op het land werkten. Volgens hen mochten alleen de leiders van de groep de kolonie ooit verlaten. Mannen en vrouwen werden er zo strikt gescheiden gehouden, dat er jarenlang geen kinderen werden geboren.

Sinds zijn veroordeling wegens pedofilie is Schäfers gezag echter sterk afgenomen. Sommigen van de 280 sekteleden die nog in de commune wonen toonden zich verheugd over zijn arrestatie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden