Leiden en Den Haag ruziën over strategie om bedrijven te lokken

Een bedrijf naar de eigen stad lokken door een zak met gemeenschapsgeld als worst voor te houden, is laakbaar en verwerpelijk....

Van onze verslaggeefster

LEIDEN/DEN HAAG

Aanleiding voor de boze woorden is een subsidie van een half miljoen gulden die door de gemeente Den Haag via de Kamer van Koophandel in die stad aan het bedrijf Software Support Inc. is beloofd als het zich in Den Haag vestigt. Uit correspondentie blijkt dat het Amerikaanse bedrijf al een voorlopig huurcontract in Leiden had ondertekend toen het uit Den Haag te horen kreeg hoeveel subsidie het bij vestiging in die stad zou krijgen. Volgens wethouder J. Walenkamp van Leiden is het geld dat Den Haag heeft beloofd, dus feitelijk weggegooid gemeenschapsgeld, want de werkgelegenheid voor de Randstad was toch al gewaarborgd. Het zou gaan om veertig banen.

Voor Walenkamp is het geen ruzie tussen twee dicht bij elkaar liggende gemeenten. Hij vindt het een principiële zaak die binnen de Vereniging van Nederlandse Gemeenten ter discussie gesteld zou moeten worden. 'Het gaat me niet om dit ene bedrijf, het gaat mij om het gemeenschapsgeld dat er mee is gemoeid. Als gemeenten als vestigingsplaats met elkaar gaan concurreren door middel van geld, dan is er iets grondig mis. Dit Amerikaanse bedrijf is nu al naar ons toe gekomen om te vragen wat de gemeente Leiden te bieden heeft. Dat werkt prijsopdrijvend. Ik vind het verkeerd als dat de cultuur zou worden. We kunnen ons gemeenschapsgeld wel beter gebruiken.'

Het lokken van bedrijven met geld komt vaker voor. Zo wist Delft onlangs het verdwijnen van het Waterloopkundig Laboratorium te voorkomen door het samen met de provincie Zuid-Holland twee miljoen gulden te bieden. Het Waterloopkundig Laboratorium kwam na het beschikbaar stellen van het geld terug van zijn eerder genomen beslissing de twee bestaande vestigingen samen te voegen in de Noordoostpolder. Met uitbreiding van werkgelegenheid had het niets te maken. Het ging puur om concurrentie tussen twee regio's.

Walenkamp is er niet op tegen als er geld wordt gebruikt om vestiging aantrekkelijker te maken, maar dat moet dan wel gebeuren met overheidsgeld onder supervisie van het ministerie van Economische Zaken. 'Op dat niveau hebben ze overzicht. Dan kunnen bedrijven worden gestuurd richting regio's die minder aantrekkelijk zijn.'

De Haagse wethouder R. van de Laar laat via zijn woordvoerder weten zich van geen kwaad bewust te zijn in de zaak rond Software Support Inc. De kwart miljoen die de stad voor het bedrijf uittrekt, komt uit het Wervingsfonds dat speciaal voor dit soort zaken in het leven is geroepen. Volgens de woordvoerder wist Den Haag niets van een voorlopig huurcontract in Leiden. Walenkamp vindt dat een flauwe reactie, want hij heeft zijn collega in Den Haag eerder al persoonlijk op de hoogte gebracht van de hele zaak. De Leidse wethouder vindt dat Den Haag op dat moment zijn bod terug had moeten trekken.

De general manager van Software Support Inc. wil niet reageren. Het enige wat het bedrijf wil zeggen, is dat er nog geen definitieve beslissing is genomen over de vestigingsplaats. Den Haag leeft echter in de veronderstelling een contract te hebben met het bedrijf, terwijl in Leiden dus al een voorlopig huurcontract is getekend.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden