Leger zou crisis willen bezweren

Terwijl de spanning in de Egyptische hoofdstad Caïro dinsdag weer opliep, ontstond verwarring over een oproep van het leger om de crisis te bezweren met overleg tussen de politieke tegenstanders. Vanwege de onrust heeft Egypte het Internationaal Monetair Fonds (IMF) gevraagd te wachten met het verstrekken van een miljardenlening.

AMSTERDAM - Volgens het staatspersbureau had legerchef en minister van Defensie Mohamed Abdel Fattah opgeroepen tot een nationale dialoog om een einde te maken aan de crisis, die zich verdiept in de aanloop naar het referendum over een nieuwe grondwet. De bewindsman zou hebben voorgesteld vanmiddag bijeen te komen voor een gesprek, waarbij ook president Morsi aanwezig zou zijn. De Moslimbroederschap liet weten mee te doen.

Maar kort na deze mededeling citeerde het staatspersbureau een legerwoordvoerder die ontkende dat de minister politieke groepen had uitgenodigd voor een gesprek. Een woordvoerder van de oppositiecoalitie Nationaal Reddingsfront liet weten nog geen uitnodiging van het leger te hebben ontvangen. Gisteravond, vier dagen voor het omstreden referendum, was het onduidelijk of er daadwerkelijk pogingen waren ondernomen om tot een gesprek te komen.

Intussen verzamelden zich duizenden voor- en tegenstanders van president Morsi rond het presidentieel paleis in Caïro. De directe omgeving van het paleis was afgesloten met betonblokken en tanks. Er waren veel militairen op de been. Enkele honderden demonstranten van de oppositie slaagden erin door een barricade te breken, maar geweld bleef uit. Het leger, dat toestemming heeft om burgers te arresteren, leek niet van plan van die bevoegdheid gebruik te maken.

Eerder op de dag liepen zeker elf personen verwondingen op toen gemaskerde mannen bij het Tahrirplein schoten op betogers en hen aanvielen met stokken en messen. De demonstranten protesteerden er tegen het referendum en tegen de grondwet, die een te islamistisch karakter zou hebben en te weinig garanties zou bevatten voor de mensenrechten en de rechten van vrouwen. Rechters lieten gisteren weten dat zij zich aansluiten bij de boycot van het referendum.

De Egyptische autoriteiten vroegen het IMF een lening van 4,8 miljard dollar (3,7 miljard euro) tot volgende maand uit te stellen. Minister Mumtaz al-Said van Financiën zei dat hij tijd nodig heeft om de bevolking uitleg te geven over de bezuiningsmaatregelen die aan het steunpakket zijn verbonden. De voorgenomen bezuinigingen en belastingverhogingen zijn zeer omstreden. De Egyptische economie heeft zwaar te lijden van de politieke onrust, die bijna twee jaar geleden begon.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden