Leger Syrië herovert rebellendorp bij Latakia

Het Syrische regeringsleger heeft zondag een rebellenbolwerk in de bergen ten noordoosten van de havenstad Latakia heroverd. De Syrische staatsomroep en waarnemers van het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten (SOHR) meldden dat het plaatsje Rabiya, ongeveer 40 kilometer van Latakia verwijderd, met behulp van hevige bombardementen door de Russische luchtmacht in handen van het leger is gevallen.

Salma, een stad in de provincie Latakia. Beeld AFP

Het gebied is vier jaar lang in handen geweest van verschillende rebellengroeperingen, waaronder al-Nusra, een organisatie die is gelieerd aan Al Qaida. Volgens Rami Abdel Rahman, het hoofd van het Observatorium, werd het stadje van drie kanten omsingeld en duurde het daarna nog 48 uur voordat Rabiya en verschillende omringende dorpen in regeringshanden waren. Russische luchtaanvallen hebben hierbij 'een essentiële rol' gespeeld, aldus Rahman tegen persbureau AFP.

De strijd in de provincie Latakia is bijzonder hevig omdat de regering van president Bashar al-Assad, gesteund door de Russische bondgenoten, de streek vrij van rebellen wil maken. De kuststreek in het noordwesten van Syrië is traditioneel het gebied van de minderheid van de alawieten. Daar behoort de familie Assad toe. Het gebied ligt vlakbij de Turkse grens.

Bestoken met granaten

De overwinning vermindert de mogelijkheid van rebellen om de stad Latakia te bestoken met granaten. Vorig jaar gebeurde dat regelmatig in de stad, die verder als een van de weinige Syrische plaatsen niet veel is geraakt door de oorlog. Het heroverde gebied kan ook dienen als een goed vertrekpunt voor gevechten met rebellen in de naburige provincie Idlib.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.