Leger Pakistan gaat door met offensief

Het leger van Pakistan voert maandag voor de derde dag op rij hevige gevechten tegen de radicaalislamitische Taliban in Zuid-Waziristan. Grondtroepen en de luchtmacht bestoken de goed bewapende moslimrebellen met zware artillerie.

Beide partijen beweren elkaar zware verliezen te hebben toegebracht, maar onafhankelijke controle is onmogelijk. Journalisten worden door militairen weggehouden van het strijdtoneel.

Volgens het Pakistaanse leger zijn sinds zaterdag, toen het offensief begon, zeker zestig Talibanstrijders en zes militairen omgekomen. Een zegsman van de Taliban spreekt daarentegen over zware verliezen voor het leger.

Het leger zou circa 28.000 manschappen hebben ingezet tegen ongeveer 10.000 Talibanstrijders.

Laatste druppel bloed

De Pakistaanse Taliban hebben gezworen het offensief van het Pakistaanse leger te zullen afslaan.

Taliban-woordvoerder Azam Tariq zei dat de moslimextremisten in Zuid-Waziristan zullen vechten 'tot hun laatste druppel bloed' en betoogde dat het leger verslagen zal worden. "Wij weten hoe wij deze oorlog moeten voeren en de vijand verslaan met een miniem verlies aan manschappen aan onze kant", zei Tariq. Ingewijden denken dat de Taliban de rechtstreekse strijd uit de weg zullen gaan en zich zullen toeleggen op guerrillatactieken.

De afgelopen maanden zijn ongeveer 150 duizend burgers het gebied ontvlucht, maar zo'n 350 duizend zijn gebleven. Om de vluchtelingen te kunnen opvangen hebben de Verenigde Naties in de omgeving hulpvoorraden aangelegd, maar de autoriteiten verwachten deze keer een minder grote vluchtelingenstroom dan eerder dit jaar in de Swatvallei.

Een Pakistaanse legertruck nabij de Afghaanse grens. (AP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.