Leger Oekraïne herovert vliegveld Kramatorsk na hevige schotenwisseling

Waarnemend president van Oekraïne Oleksandr Toertsjinov zegt dat het Oekraïense leger vandaag een klein vliegveld bij Kramatorsk in het oosten op pro-Russische milities heeft heroverd. Het was het eerste militaire optreden van de regering sinds Toertsjinov gisteren een 'antiterroristische operatie' aankondigde tegen de separatisten die tientallen gebouwen in het oosten van Oekraïne hebben ingenomen.

Oekraïense troepen ontvangen munitie in Izium, Oost-Oekaïne. Beeld ap

Volgens journalisten ter plaatse is automatisch geweervuur te horen uit de richting van het militaire vliegveld van de stad. Een gevechtsvliegtuig vloog laag boven Kramatorsk. Een tv-station berichtte dat een Oekraïens vliegtuig probeerde te landen, maar daarvan afzag omdat separatisten het vuur op het toestel hadden geopend. Het is nog niet duidelijk of er doden of gewonden bij de vuurgevechten zijn gevallen.

In Kramatorsk verlieten pro-Russische opstandelingen eerder uit eigen beweging een hoofdbureau van de politie, meldden de Oekraïense autoriteiten.

Ook in het nabijgelegen Slavjansk zou momenteel een antiterreuractie bezig zijn.

'Geleidelijk en verantwoordelijk'
De operatie tegen separatisten in het oosten van Oekraïne begon in de nacht van maandag op dinsdag. De Russische interim-president Oleksandr Toertsjinov heeft vandaag aangekondigd dat de veiligheidsdiensten 'geleidelijk en verantwoordelijk' te werk zullen gaan. In zeker negen steden hebben opstandelingen barricades opgeworpen en houden ze overheidsgebouwen bezet. Die worden nu ontruimd.

Het doel van de operatie is om burgers van Oekraïne te beschermen en te voorkomen dat de pogingen slagen om Oekraïne uiteen te scheuren, verklaarde de interim-president.

'Rusland verantwoordelijk'
Toertsjinov houdt Rusland verantwoordelijk voor de onrust in Oost-Oekraïne. 'De Russische plannen zijn en blijven bruut. Ze willen niet alleen de Donbas zien branden, ze willen het hele zuiden en oosten zien branden: van Charkov tot Odessa', zei hij in het parlement.

Rusland heeft Kiev gewaarschuwd geen geweld te gebruiken tegen pro-Russische activisten. Geweld kan een geplande internationale bijeenkomst over Oekraïne, donderdag in Genève, in gevaar brengen, aldus Moskou. 'Je kunt geen tanks sturen en tegelijkertijd overleg voeren', stelde de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov.

Kookpunt
In het oosten van de Oekraïne lijken de spanningen tussen pro-Russische betogers en de Oekraïense autoriteiten een kookpunt te bereiken. Uit de omgeving van de stad Slavjansk kwamen meldingen van explosies en schotenwisselingen. Het gebouw van het dorpsbestuur in het dorp Andrejevka brandde in de nacht van maandag op dinsdag volledig af. Niemand raakte gewond, meldde het Russische persbureau Ria Novosti.

Ook in Kiev lopen de spanningen verder op: de pro-Russische presidentskandidaat Oleg Tsarov werd gemolesteerd. Leider Nikolai van de 'zelfverdedigingseenheden' in Slavjansk zei eerder in de nacht dat er schoten en explosies waren gehoord in de stad, maar vanochtend sprak hij dat tegen. 'Alles is rustig', zei Nikolai, die om veiligheidsredenen niet zijn achternaam gaf. Wel zeggen meerdere mensen militaire voertuigen te hebben gezien die naar de stad reden.

Ultimatum
Betogers hadden van de regering tot maandag de tijd gekregen om de gebouwen die ze sinds zaterdag bezet houden weer te verlaten, maar ze bleven zitten. De separatisten hebben de Russische president Vladimir Poetin om bescherming gevraagd. 'Help ons zo veel als u kunt.' Poetin wendde zich op zijn beurt tot zijn Amerikaanse collega Barack Obama. Die moet 'alles doen wat in zijn macht ligt' om geweld en bloedvergieten in het oosten van Oekraïne te voorkomen.

Volkskrant.nl houdt vandaag een liveblog bij over de ontwikkelingen in Oekraïne.

Het Onafhankelijkheidsplein in Kiev op maandag. De betogers zijn boos op de regering die volgens hen te afwachtend reageert op de crisis in het oosten van het land. Beeld ap
Vrouwen bidden voor vrede voor het regionale regeringsgebouw in Slovjansk, Oost-Oekraïne. Beeld AP
Oekraïense troepen rijden op tanks richting Slovjansk. Beeld Kommersant via Getty Images
Oekraïense troepen op weg naar Slovjansk. Beeld getty
Gewapende pro-Russische separatisten in de stad Kramatorsk zouden het bezette politiebureau vrijwillig hebben verlaten. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.