Leger Macedonië neemt wraak op rebellen

Met gevechtshelikopters en artillerie heeft het Macedonische leger donderdag het noordelijke dorp Vaksince beschoten. Albanese rebellen hadden daar eerder op de dag twee Macedonische soldaten gedood en een soldaat gevangen genomen....

Twee helikopters vuurden raketten af op huizen en een nabijgelegen bos. Kort daarna werd het gehucht bestookt met zwaar geschut. 'We hebben actie ondernomen om de dorpen te zuiveren van Albanese terroristen die in het gebied zijn gesignaleerd en vandaag twee soldaten hebben gedood', zei een woordvoerder van de Macedonische regering.

De twee slachtoffers vielen donderdagochtend rond halfzes, toen Albanese opstandelingen in de buurt van Vaksince een Macedonische patrouille aanvielen. Een soldaat werd gevangen genomen, nadat hij tijdens de beschieting uit de auto was gevallen. De rebellen beschoten met mortieren ook regeringsposities in de buurt.

'Om de Albanese terroristen te elimineren' ondernam het Macedonische leger gistermiddag een vergeldingsactie. Voorafgaand aan de aanval riep de politie de bevolking van Vaksince en tien dorpen in de buurt op hun dorpen te verlaten en naar Kumanovo te gaan, de grootste stad in de regio. Slechts een deel van de bewoners zou aan aan de oproep gehoor hebben gegeven.

Dit kwam, meldde de Macedonische staatstelevisie, doordat in het dorp wegblokkades waren opgeworpen, vermoedelijk door de rebellen. Legerwoordvoerder Markovski trok daaruit de conclusie dat de opstandelingen de bewoners als menselijk schild willen gebruiken. Maar rebellenwoordvoerder Ali Ahmeti zei dat de rebellen 'alle maatregelen hebben genomen om de burgerbevolking te beschermen'.

Vanaf zijn schuilplaats in de bergen heeft commandant 'Hoxha' van het 'Albanese Nationale Bevrijdingsleger' de aanval van de rebellen gisteren telefonisch bevestigd.

De guerrillastrijders zouden woensdag al in het dorp Orizar twee 'paramilitairen' hebben 'gearresteerd'. Volgens Hoxha wilde het Macedonische leger het dorp Vaksince binnengaan om mensen te arresteren.

De gevechten vormen het tweede ernstige incident sinds de Macedonische regering en de Albanese rebellen op 12 maart een bestand overeenkwamen. Afgelopen zaterdag schoten de opstandelingen acht militairen dood in de buurt van de noordelijke stad Tetovo. Woedende Macedoniërs vielen daarop Albanese winkels aan. Daarbij vond een man de dood.

De rebellen eisen dat de Albanese bevolking in Macedonië grondwettelijk wordt erkend. De Macedonische regering is tegen een wijziging van de grondwet. Zij vreest dat de Albanezen dan binnen de kortste keren aansluiting zullen zoeken bij Kosovo en Macedonië uiteen zal vallen. De internationale gemeenschap steunt de regering. De Amerikaanse minster Powell van Buitenlandse Zaken noemde de rebellen eerder deze week voor het eerst 'terroristen'.

NAVO-secretaris-generaal Robertson zei donderdag ontsteld te zijn door hun 'lafhartige aanvallen' op de veiligheidstroepen. 'Deze incidenten kunnen het vredesproces ondermijnen in een land dat een succesvol voorbeeld is van een goed functionerende democratie op de Balkan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden