Leger Jemen herovert belangrijk Al Qaida-bolwerk

Jemenitische regeringstroepen zijn zondag met hun bondgenoten het zuidelijke Al Mukalla binnengetrokken. De havenstad was een jaar lang een belangrijk bastion van Al Qaida op het Arabisch Schiereiland (AQAP).

Regeringstroepen poseren voor een foto op weg naar het front Al Qaeda in de provincie Aden, ten zuidwesten van Al Mukalla. Beeld afp
Regeringstroepen poseren voor een foto op weg naar het front Al Qaeda in de provincie Aden, ten zuidwesten van Al Mukalla.Beeld afp

Het Jemenitische leger zag zich gesteund door gevechsvliegtuigen van het internationale bondgenootschap onder leiding van Saoedi-Arabië. Die bestookten Al Mukalla de hele dag, waarbij dertig strijders van Al Qaida het leven lieten, volgens bronnen in de stad.

'De bevrijding van Mukalla uit handen van de terreurorganisatie Al Qaida is begonnen', zei de plaatselijke gouverneur Ahmed Saeed Bin Breik. Zo'n tweeduizend militairen zijn de stad binnengetrokken en hebben strategische sleutelposities ingenomen, waaronder de haven en het vliegveld. Het grondoffensief wordt geleid door troepen uit de Verenigde Arabische Emiraten.

Naar verluidt zijn grote confrontaties uitgebleven en blazen de Al Qaida-militanten de aftocht. Pantserwagens van de regering trekken de stad binnen.

Ministaatje

Een jaar geleden veroverde Al Qaida Al Mukalla en andere delen van de provincie Hadramawt. De militanten maakten gebruik van de chaos in Jemen, als gevolg van de burgeroorlog tussen Houthi-rebellen en de regering, om hun eigen positie in het land te verstevigen.

Al Mukalla vormt het hart van het ministaatje dat Al Qaida in de kuststreek heeft gesticht. De haven was in het afgelopen jaar een belangrijke bron van inkomsten voor de extremistische organisatie, dankzij de invoerrechten die zij heft. Volgens persbureau Reuters verdiende Al Qaida hiermee zo'n 2 miljoen dollar per dag.

Gebouwen in puin in Al Mukalla. Beeld reuters
Gebouwen in puin in Al Mukalla.Beeld reuters

Oorlog in Jemen

Hoe is het om in Jemen te overleven? De Volkskrant sprak met drie mensen in drie verschillende steden. 'Mijn grootste angst was om in kleine stukjes uiteen te spatten'.

Het vredesproces dat door de Verenigde Naties is ingezet in Jemen komt maar moeizaam op gang. Vorige maand kwamen de regering en de Houthi's overeen tot een staakt-het-vuren en waren vredesgesprekken in de maak. Maar nu beide partijen claimen dat de ander de wapenstilstand niet naleeft, wordt ieder overleg vooralsnog uitgesteld. Extremistische partijen als Al Qaida en Islamitische Staat (IS) zullen sowieso niet betrokken worden bij onderhandelingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden