Leger Israël weg uit drie Palestijnse steden

Israël trekt zich terug. Gezant Zinni heeft hoop. Maar de bedoelingen van de VS worden gewantrouwd...

Het Israëlische leger heeft zich vrijdag uit Ramallah en twee andere steden op de Westoever teruggetrokken. Tijdens de eerste gesprekken met de Amerikaanse gezant Anthony Zinni heeft de Israëlische premier Sharon gezegd, dat het leger wel in Bethlehem, Beit Jalla en twee vluchtelingenkampen blijft, om aanvallen van Palestijnen te voorkomen.

De Palestijnse leider Arafat noemde de terugtrekking een truc. 'De tanks staan nog steeds rond Ramallah', zei hij. Israël hield de stad, de thuisbasis van Arafat, drie dagen bezet en kondigde er een uitgaansverbod af. Er is volgens Palestijnen voor tientallen miljoenen dollars aan infrastructuur vernield. De bezetting was onderdeel van de grootste militaire Israëlische operatie sinds de invasie van Libanon in 1982.

De Amerikaanse president Bush heeft het besluit tot terugtrekking uit Ramallah, waar het hoofdkwartier van Arafat is, toegejuicht. Ook uit de steden Qalqiliya en Tulkarem zijn de Israëlische tanks verdwenen. Rond alledrie de steden hebben de Israëli's blokkades opgeworpen.

De VS hadden donderdag geëist dat Israël zich uit alle Palestijnse gebieden moest terugtrekken. Ook de leiders van Europese Unie zullen volgens diplomaten dit weekeinde tijdens de EU-top in Barcelona die eis stellen.

In Ramallah heeft Zinni vrijdag een onderhoud gehad met Arafat, die volgens zijn medewerkers de Amerikaanse gezant een 'Palestijns plan' presenteert om tot een staakt-het-vuren te komen. Daarin zouden oudere voorstellen van de Amerikaanse onderhandelaars Mitchell en Tenet zijn verwerkt.

Kort na aankomst sprak Zinni donderdagavond al met Sharon. Enkele uren later ontmoette hij de ministers van Defensie en Buitenlandse Zaken. Na afloop van die besprekingen toonde hij zich optimistisch. 'Ondanks de omstandigheden denk ik dat er reden is tot hoop.' De Israëlische minister van Defensie Ben Eliezer beloofde Zinni dat Israël zich uit alle Palestijnse gebieden zal terugtrekken zodra zeker is dat het gevaar van aanslagen is geweken.

Acht Palestijnen kwamen vrijdag bij verschillende incidenten om het leven. Soldaten doodden drie Palestijnse schutters in de Gazastrook en een vermoedelijke Israëlische informant werd op de Westoever doodgeschoten. Een vrouw kwam met haar vier kinderen om het leven toen ze met een kar over een landmijn in de Gazastrook reed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden