Leger Egypte verbiedt publiek bij voetbalmatch

AMSTERDAM - Voor het eerst in honderd jaar voetballen aartsrivalen al-Ahly en Zamalek zondagavond tegen elkaar in een leeg stadion. De fans van de twee clubs uit Cairo, tevens Tahrirpleinrevolutionairen van het eerste uur, mogen de wedstrijd niet bijwonen. De Opperste Militaire Raad (SCAF) heeft het voetbal in de ban gedaan uit angst voor nieuwe demonstraties.


De SCAF schortte alle voetbalwedstrijden in de Egyptische eredivisie op, nadat op 1 februari zeker zeventig doden vielen bij rellen tussen de spelers en fans van al-Ahly en die van het ontvangende team al-Masry in de havenstad Port Saïd. Onder de slachtoffers waren voornamelijk Ultra Ahlawy's, de harde kern van al-Ahlyfans, verenigd in hun club UA07.


UA07 beschuldigt de veiligheidsdiensten van medeplichtigheid aan het bloedbad in Port Saïd. Die zouden de fans van al-Masry met messen en knuppels het stadion hebben laten binnenkomen, hen geen haar in de weg hebben gelegd en bovendien de stadiondeuren van buitenaf hebben afgesloten, zodat de al-Ahlyfans als ratten in de val zaten. Volgens de UA07 namen de veiligheidsdiensten op deze manier wraak voor de revolutie tegen hun afgezette president Mubarak; de al-Ahly-hooligans behoorden tot de harde kern revolutionairen op het Tahrirplein.


Voetbal is politiek in Egypte. De sport is populair en Mubarak gebruikte de alom bekeken wedstrijden regelmatig om de aandacht af te leiden van binnenlandse onvrede over zijn beleid.


Opvallend is dat sinds de val van Mubarak begin vorig jaar voetbal grotendeels van de televisie is verbannen. Tot frustratie van veel Egyptenaren kregen ze vorige maand permanent beelden voorgeschoteld van de verkiezing van president Morsi. De staatsmedia maakten nauwelijks gewag van de Egyptische kwalificatiewedstrijd voor de Africa Cup tegen de Centraal-Afrikaanse Republiek.


De SCAF is zich er goed van bewust dat de hooligans van al-Ahly én al-Zamalek vorig jaar het verzet tegen het regime van Mubarak aanzwengelden. Het waren de Ultra Ahlawy's en de Ultra White Nights van Zamalek die de hardste straatgevechten leverden tegen de aanhangers van Mubarak. De kans dat een wedstrijd mét publiek uitloopt op demonstraties is aanzienlijk. Er is weinig voor nodig de smeulende woede onder de Ultra Ahlawy's over het bloedbad in Port Saïd opnieuw te doen ontvlammen.


De SCAF mag de eredivisie dan hebben opgeschort, door toeval treffen Egyptes twee belangrijkste voetbalclubs elkaar zondag alsnog, dit keer in de Africa Champions League. De verontwaardiging dat de wedstrijd zonder publiek moet worden gespeeld is groot. Al-Ahly tegen Zamalek is de wedstrijd van het jaar, het is Ajax-Feyenoord of Atletico Madrid-Real.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden