Legendarische Beatles-producer George Martin (90) overleden

De vroegere producer van The Beatles sir George Martin, ook wel de 'vijfde Beatle' genoemd, is overleden op 90-jarige leeftijd. Hij was de man die The Beatles aan hun eerste platencontract hielp.

Sir George Martin Beeld epa

George Martin mag met recht als enige de naam 'fifth Beatle' dragen. Martin tekende in 1962 de The Beatles bij EMI-dochter Parlophone, hun eerste platenmaatschappij. Daarna produceerde hij vrijwel alle albums van het legendarische viertal - alleen het laatste album Let It Be uit 1970 kwam van de hand van Phil 'Wall of Sound' Spector.

Rolling Stone Magazine citeert uit de memoires All You Need Is Ears van Martin uit 1979 over de eerste demo van The Beatles. 'De opnames waren, mild uitgedrukt, niet overweldigend. Ik kon prima begrijpen waarom mensen het hadden afgewezen. Maar er was een ongebruikelijke kwaliteit in het geluid. Een bepaalde ruigheid die ik nog niet eerder was tegengekomen. En natuurlijk het feit dat er meer dan één zanger was.' Volgens de overlevering was het ook Martin die The Beatles aanraadde de oorspronkelijke drummer Peter Best te ontslaan.

Klassieke achtergrond
De in Londen geboren Martin had een muzikale opleiding gehad aan de Guildhall School of Music. Hij werkte op het afdeling klassieke muziek van de BBC voordat hij naar platenmaatschappij EMI verhuisde. Met zijn klassieke achtergrond werd hij voor een belangrijk deel verantwoordelijk voor het geluid van de band. De strijkers in Yesterday? Martin. De ontroerende violen in Eleanor Rigby? Martin. Ook de gehele orchestratie van psychedelicameesterwerk I Am The Walrus kwam van Martin. 'George Martin heeft ons gevormd als studiomuzikanten', zei John Lennon in 1971.

In totaal produceerde Martin zo'n dertig nummer 1-hits in Groot-Brittannië en de VS. De producer werkte daarnaast met andere muzikale grootheden als Jeff Beck, Bob Dylan en Elton John. Hij werd in 1996 geridderd tot sir George Martin.

Zoon Gilles Martin was in 2013 nog als producer betrokken bij het album New van Paul McCartney. Ook McCartneys grootste solohit Live And Let Die werd geproduceerd door Martin.

Martin bleef tot het einde bescheiden: 'The Beatles hebben een plek in de geschiedenis. Zij zullen er over 100 jaar nog zijn. Ik niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.