Leerdam: verdediger van de kunsten en de Antillen

PvdA-Kamerlid John Leerdam maakte vandaag bekend uit de Tweede Kamer te stappen. In een interview met het 3FM radioprogramma Giel blunderde hij door op de verzonnen vervroegde vrijlating van een niet-bestaande terreurverdachte te reageren. In de Kamer wierp hij zich op als verdediger van de kunsten, van de Antillen en Suriname.

Beeld ANP

Leerdam zat tijdelijk in de Kamer als vervanger van Sharon Dijksma die sinds februari met zwangerschapsverlof is. Hij was tussen 2003 en 2010 al eerder Kamerlid.

Curaçao
De PvdA'er is in 1961 geboren op Curaçao als kind van een Surinaamse vader en een moeder uit Saint Kitts, een van de Bovenwindse Eilanden van de Kleine Antillen. Leerdam studeerde af in Amsterdam in Theaterregie en dramadocent. Hij specialiseerde zich in 'Black theatre' en 'Musical theatre'. Leerdam gaf leiding aan het cultureel centrum van Bonaire en de theaterafdeling van het Centrum voor Kunstzinnige Vorming van de Open Academie in Den Haag.

In 1991 vertrok Leerdam naar New York om aan de Columbia University te studeren. Hij haalde daar zijn 'Master in Fine Arts' in filmregie en filmproductie. In 1995 ging Leerdam terug naar Amsterdam. Daar werd hij artistiek leider van het Cosmic Theater in Amsterdam, in 1999 werd hij directeur.

Cultuur cruciaal
Tussen 2003 en 2012 zat Leerdam in de Tweede Kamer voor de PvdA, waar hij zich inzette voor kunst en cultuur en Arubaanse Zaken. Hij vond cultuur cruciaal voor de samenleving. In een opiniestuk met partijgenoot Jet Bussemaker bepleitte hij in 2005 dat kunst en cultuur een brugfunctie moeten vervullen. 'Mensen maken via cultuur en kunst contact met elkaar, je krijgt het gevoel ergens bij te horen, er ontstaat een besef van identiteit', aldus de PvdA'ers in de Volkskrant.

Daarnaast maakte Leerdam zich hard voor Suriname en de Antillen. Hij vond dat Nederland een sterkere band moest krijgen met de Antillen. Ook pleitte hij voor meer aandacht voor de Surinaamse cultuur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden