Leeftijdsverschil van twee jaar maakt je kinderen slimmer

Wie graag wil dat zijn kinderen later dokter of rechter worden, doet er goed aan om tussen de verschillende kinderen eventjes te wachten om opnieuw zwanger te worden. Volgens wetenschappers is een verschil van twee jaar ideaal om de hersenen van je kinderen een boost te geven.

Redactie
© ThinkStock Beeld
© ThinkStock

De theorie komt van econome Kasey Buckles, die samen met haar team duizenden kinderen bestudeerde.

Effect
Zij stelden vast dat een kleiner verschil zorgde voor minder goede lees- en rekenvaardigheden bij het oudste kind. Het effect bleek het grootst te zijn tussen de eerstgeborene en het tweede kind, maar ook broers en zussen in grotere families halen voordeel uit een leeftijdsverschil.

Ook bij families met een lager inkomen was het effect groter. Volgens Buckles kunnen ouders met meer geld het gebrek aan tijd compenseren door bijvoorbeeld een privé-leraar in te huren.

Energie
De verschillen in leerprestaties zijn volgens de econome dan ook gelinkt aan de tijd en energie die ouders investeren in hun kind, voor er een jonger broertje of zusje komt. Toch bleek het niet zo te zijn dat langer dan twee jaar wachten nog meer voordeel bracht.

Kasey Buckles: 'Het verschil van twee jaar is erg betekenisvol, omdat de eerste jaren het belangrijkst zijn in de ontwikkeling van een kind. Minder tijd kunnen besteden aan een kind van 1 jaar brengt meer schade toe dan wanneer je kind al op school zit'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden