Leeftijd heelal iets zekerder

Het heelal is minstens twaalfenhalf miljard jaar oud, stelt een groep onderzoekers uit aantal landen waaronder Frankrijk, Duitsland, Brazilië en de VS in Nature van deze week (8 februari)....

De leeftijd van het heelal is niet precies bekend. Op basis van modelberekeningen gaan astronomen uit van een leeftijd ergens tussen tien en zestien miljard jaar, veel preciezer is het niet aan te geven. Het onderzoek met de VLT-telescoop maakt die onzekerheid wat minder groot, en geeft in ieder geval een ondergrens aan van twaalfenhalf miljard jaar, stellen de onderzoekers. Ze gaan uit van het denkbeeld dat sterren niet ouder kunnen zijn dan het heelal zelf.

Ze keken met spectrografische technieken naar de aanwezigheid van de isotoop uranium-238 in de zeer oude ster CS31082-001. Die isotoop heeft een halfwaardetijd van vierenhalf miljard jaar. De ster is geboren op het moment dat ons melkwegstelsel zich vormde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden