Leeds al met een been in halve finale

Leeds United en Arsenal hebben gisteren niet dezelfde fout gemaakt als dinsdag Manchester United, dat zich thuis liet verrassen door Bayern....

Van onze sportredactie

Arsenal keek op het eigen Highbury enige tijd tegen een achterstand aan. De Londenaren, weer zonder de aan zijn achillespees gebleseeerde Dennis Bergkamp, mogen dankzij twee doelpunten in twee minuten blijven dromen over een vervolg in de Champions League. De nummer twee van de Engelse competitie maakte in een boeiende kwartfinale tegen Valencia een 0-1 achterstand ongedaan.

Geheel volgens de opdracht van trainer Arsène Wenger slaagde Arsenal erin een enorm hoog tempo te ontwikkelen. Alleen in het laatste deel van de eerste helft verloren de Engelsen de regie over de door scheidsrechter Jol geleide wedstrijd.

Met Wiltord als extra aanvaller wisten Henry en Parlour in de 58ste en 60ste minuut de schade van de openingstreffer van Ayala (42ste minuut) te beperken.

Wenger kon uiteindelijk redelijk tevreden zijn. De Franse coach zei vooraf dat zijn ploeg louter op basis van voetballende kwaliteiten weinig kans tegen Valencia zou hebben. De trainer van de nummer twee van de Engelse competitie hield vlak voor het begin van het eerste duel in de kwartfinale van de Champions League een hartstochtelijk pleidooi voor de klassieke eigenschappen van het Engelse voetbal.

Na Arsenal heeft ook Leeds United de kans de halve finales te bereiken van de Champions League. De verrassende maar verdiende 3-0 winst op Elland Road tegen Deportivo la Coruña moet voldoende houvast bieden voor de Engelse subtopper. De van mishandeling verdachte Lee Bowyer speelde 'gewoon' mee, nadat eerder op de dag nog de rechtszaak tegen de sterspeler diende. Donderdag is waarschijnlijk de uitspraak.

Deportivo werd toegejuicht als tegenstander, want de ploeg van Engelands best betaalde manager David O'Leary slaat zichzelf hoger aan dan de Spaanse kampioen.

Leeds - Deportivo was het duel tussen Kewell en Djalminha, de bepalende spelers in hun team. Zij zijn van grote waarde voor hun ploeg, door hun inzicht, frivoleit en weergaloze passes.

Op het sfeervolle Elland Road ontspon zich een waar offensief van Leeds, terwijl Deportivo zelden uit zijn cocon kroop. Beter gezegd: kon kruipen. Djalminha bleef ook in zijn eigen schaduw voetballen.

Na wat kansen opende Ian Harte uit een vrije schop buiten het strafschopgebied de score voor de Engelsen. Cesar had een overtreding begaan op Smith en zo de vrije trap veroorzaakt. Makaay was zelden gevaarlijk.

Kort na de rust scoorde Smith de 2-0, dat was zijn vijfde treffer in de Champions League. In de 66ste minuut besliste Engelands duurste verdediger Rio Ferdinand de wedstrijd na een slecht verwerkte hoekschop door de Spaanse defensie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden