Leadsom in problemen om vermeend kwetsen kinderloze May

Andrea Leadsom heeft de Britten geschokt door bij haar campagne voor het premierschap gebruik te maken van het feit dat haar rivale Theresa May nooit kinderen heeft kunnen krijgen.

De twee overgebleven kandidaten voor het Britse premierschap, Theresa May (links) en Andrea Leadsom. Beeld reuters

Tegenover The Times beweert de 53-jarige Leadsom, die drie kinderen heeft, dat haar moederschap in haar voordeel werkt omdat ze daarmee meer betrokkenheid heeft bij de toekomst van het land. Leadsom ontkent via Twitter na de publicatie dat ze dit zo heeft gezegd.

Eerder deze week had May (59) haar diepe droefenis geuit dat zij en haar man Philip nooit kinderen hebben kunnen krijgen. 'Misschien heeft ze nichtjes, neefjes en veel andere mensen,' zei Leadsom, 'maar ik heb kinderen.'

De opmerkingen zijn zo laaghartig en omstreden dat de kans dat de uiterst behoudende Leadsom premier kan worden reeds aan het begin van de leiderschapsstrijd verdwenen lijkt te zijn.

Walgelijk en verwerpelijk

'Dit is walgelijk en verwerpelijk,' reageerde politiek verslaggever Rupert Myers. 'Iemand die vrouwen vernedert omdat ze geen kinderen kunnen krijgen, kan geen leider zijn.'

The Daily Telegraph's Michael Deacon vroeg zich op Twitter af of dit de positieve campagne was die Leadsom, een Brexiteer, voor ogen stond. 'Lekker van haar om te benadrukken dat May en haar man geen kinderen kunnen krijgen. (...) We zoeken iemand die het land kan besturen, niet borstvoeden.'

In een reactie heeft Leadsom gezegd dat ze precies het tegenovergestelde heeft beweerd en dat ze de publicatie meer dan walgelijk vindt. Ze heeft the Times gevraagd het transcript te openbaren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.