Lawrence wijst de weg naar World Bowl

Eendimensionaal was de aanval in voorgaande jaren, sterk door de lucht, zwak over de grond. Tegenwoordig gaat het er allemaal heel anders toe bij de Amsterdam Admirals....

Van onze medewerker Peter Bruin

Als een uitgebalanceerde ploeg slaagden de breedgeschouderde en gehelmde mannetjesputters er zondag in, na de zesde zege in de National Football League Europa en verlies van concurrent Cologne Centurions, zich te plaatsen voor de World Bowl, de finale van het Europees kampioenschap American football.

In de Amsterdamse Arena bleek weer eens hoe nuttig het is dat het team van hoofdcoach Bart Andrus dit seizoen kan beschikken over de running backs Jonathan Smith en Jarreth Payton. Met zulke snelle en creatieve knapen in de gelederen kon de aanval heerlijk gevarieerd opereren. Er was geen sprake van dat de vijandelijke verdedigers zich konden instellen op vaste en voorspelbare patronen, zoals dat in het verleden vaak het geval was.

De ontmoeting tegen Hamburg Sea Devils leverde een 27-10 zege op. Chris Snyder, specialist in het nemen van vrije trappen, en Ruvell Martin met een paar fraaie t o u ch -downs zorgden voor de punten.

Een voorname rol was ook weggelegd voor Don Lawrence, de offensive line coach, verantwoordelijk voor de grote jongens die quarter back Kurt Kittner met veel toewijding beschermden en bovendien het pad effenden voor Smith en Payton. Het ontwikkelen van zo'n strijdplan kun je aan Lawrence wel overlaten. Hij beschikt over een enorme dosis ervaring. Zo stond hij in de negentiger jaren met de Buffalo Bills vier keer in de Superbowl, die hij overigens nooit gewonnen heeft.

Over twaalf dagen strijden de Admirals om de World Bowl in Düsseldorf tegen Berlin Thunder. In het elfjarig bestaan van professioneel American football in Nederland reikte Admirals één keer eerder tot de eindstrijd. In 1995 verloor de ploeg in het Olympisch Stadion in Amsterdam met 26-22 van Frankfurt Galaxy.

'Als je het vergelijkt met de overige teams dan hebben wij niet eens de grootste jongens aan boord', legt manager Ronald Buys uit. 'Maar we hebben wel een evenwichtige groep. Belangrijk is ook dat ze fysiek gezond zijn. Twee jaar geleden hebben we voortijdig van negentien geblesseerde jongens afscheid moeten nemen. Zo win je geen titel. Op dit moment zijn we na het verlies van eerste quarter back Gibran Hamden en eerste tight end Tony Donald heel gebleven.'

Dat vaak geringschattend en met spot wordt gesproken over de National Football League Europe waarin vijf Duitse clubs en zijn Amsterdam Admirals uitkomen, weet Buys ook wel. 'Het blijft natuurlijk wrang dat je praat over NFL Europe met zo'n Duitse dominantie .'

Deelname uit andere landen verwacht hij voorlopig niet. 'Ik verwacht dat er eerst in Duitsland uitbreiding plaatsvindt. Voor het bestaansrecht en de groei van American football in Europa is de huidige opzet de juiste keuze.'

Vanwege de bedrijfsmatige koers die in de VS wordt uitgestippeld, was Admirals twee jaar geleden in zwaar weer beland. De NFL zocht naar middelen om de financiële positie te verbeteren. Kosten moesten worden beheerst en opbrengsten gemaximaliseerd. Binnen dertig werkdagen slaagde Buys er in de benodigde garanties op tafel te leggen en zo het gevaar voor terugtrekking te beteugelen.

Uiteindelijk legden Barcelona en Glasgow het loodje. 'In Amerika is niet onopgemerkt gebleven dat er vorig seizoen groei zat in onze toeschouwersaantallen', weet Buys. 'Vanuit de zakelijke kant bekeken, zijn we heel comfortabel aan dit seizoen begonnen.'

Over de toekomst van American football in Europa en de rol van Admirals maakt hij zich geen zorgen. Naar verwachting zullen de aandeelhouders van NFL in de herfst goedkeuring verlenen aan een nieuwe drie-tot vijfjarige periode voor de Europese league.

Buys: 'Ik ben er van overtuigd dat Admirals deel blijft uitmaken van het de teams die in de NFL Europe uitkomen. Sterker nog, er is een goede kans dat de World Bowl volgend jaar in Amsterdam wordt gespeeld. Ons vizier richt zich dus al op komend seizoen en verder.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden