Lawineredding is een topsport

Lawinecursussen zijn dit jaar binnen een paar dagen volgeboekt. 'Het is cru, maar door het ongeluk van prins Friso is iedereen zich bewuster van het gevaar van off-piste skiën.'

Met flinke stappen loopt Folkert-Jan Haanstra de duinen in. In zijn hand een blauw, plastic apparaatje dat steeds sneller begint te piepen. 'Vijf!' Nog een paar stappen. 'Drie!' De instructeur zakt door zijn knieën en beweegt het apparaat langzaam over de grond. Piep-piep-piep. Met een dunne bamboestok markeert hij de plek. 'Zien jullie dat het aantal meters weer oploopt als ik verder ga? Hij moet hier dus liggen.' Tevreden steekt Haanstra een schep in het zand. 'Zo. En nu jullie.'


Lawineworkshops worden in Nederland populairder. Bij het Snow Safety Center melden zich ieder jaar meer skiliefhebbers. 'We worden onder freeriders, off-piste skiërs, steeds bekender', zegt Haanstra. 'Wintersporters zijn meer met hun veiligheid bezig. Safety op de piste is nu echt een ding.' De jaarlijkse cursus Pieperfest was dit keer binnen drie dagen volgeboekt. Kwamen twee jaar geleden nog zestig mensen op het strand oefenen hoe ze een lawinepieper moeten gebruiken, nu zijn het er twee keer zoveel.


Het moet een gek gezicht zijn, tussen de wandelaars op het strand in Wijk aan Zee. Met een bamboestok in de ene hand en een plastic apparaat in de andere lopen we door het mulle zand. Schel gepiep overstemt het geklapper van vliegers en kites hoog de lucht. Haanstra: 'Als je met een echte lawine te maken krijgt, kan iemand meer dan een meter diep liggen. Het kan je geliefde zijn, een goede vriend. Je moet dit ook onder die stress kunnen.'


Dertigers Arjan van Duyvenbode en Bob van Iterson prikken met hun bamboestok in het zand. Hun eigen aluminium prikkers hebben ze thuisgelaten. 'Dit is mijn vierde lawinecursus', zegt Bob. 'Maar het is goed om te blijven oefenen, dat houdt je scherp.' Thuis in Katwijk oefenen de mannen regelmatig in de duinen. De een verstopt zijn pieper in het zand, de ander moet hem zo snel mogelijk vinden. Bob: 'We zijn fanatieke off-piste skiërs. Maar je hebt toch een thuissituatie om rekening mee te houden. Dan kun je niet als een kip zonder kop buiten de piste gaan.'


Vorig seizoen was het duo aan het skiën in Oostenrijk toen prins Friso op zo'n 10 kilometer afstand onder een lawine kwam. Bob: 'Wij hadden niets door. Tot we aan het eind van de dag zagen dat we allemaal gemiste oproepen en sms-berichten van onze families hadden. Die zaten helemaal in de stress.' Het is cru, zegt Arjan. 'Maar door dat ongeluk is iedereen zich bewuster geworden van het gevaar van off- piste skiën en hoe belangrijk het is om je goed voor te bereiden.'


Het bewijs dragen de mannen, net als een groot aantal andere deelnemers, op hun rug: een rugzak met aan de zijkant in kapitalen ABS geschreven. Avalanche Airbag System. Pure luxe, zegt Bob. 'Je pieper, schep en sonde zijn je basis.' Dat bevestigt bergredder Menno Boermans, die uit Zwitserland is overgevlogen om ons een 'realitycheck' te geven. 'Zo'n airbag is pure schijnveiligheid. Het vergroot je overlevingskansen, maar het is geen garantie.'


'Wij zijn altijd te laat', vervolgt de zongebruinde bergredder. 'Als je denkt dat je op een reddingsdienst kunt rekenen om je levend uit een lawine te halen, dan heb je het mis. Je enige overlevingskans is kameradenredding.' Op een scherm verschijnt de ene na de andere grafiek. Bedolven onder de sneeuw? Dan moet je binnen achttien minuten uitgegraven zijn, anders begin je te stikken. Lawineredding is topsport, concludeert Boermans. 'Je moet trainen voor de Olympische Spelen.'


We doen ons best. Op het strand wordt nog fanatieker met piepers gezwaaid. In de verte klinkt een luid 'pfooooe'-geluid van airbagtassen die worden getest. Maar wat nou als we zelf door een lawine worden bedolven? Instructeur Haanstra moet even nadenken. 'Ze zeggen dat het helpt als je je handen voor je mond houdt of een zwemmende beweging maakt. Maar om eerlijk te zijn, je wordt zo verschrikkelijk hard de wasmachine ingegooid. Ik denk dat het weinig uitmaakt.'


snowsafety


bergredding.nl .nl,


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden