'Latuhihins grootste kwaliteit is intuïtie'

De erfenis van Peter Blangé werd Misha Latuhihin deze zomer plots in de schoot geworpen. In Japan wordt de 27-jarige spelverdeler met argusogen en door zeven autofocussende videocamera's gevolgd....

Van onze verslaggever

John Volkers

HAMAMATSU

Voor wat het waard is: in het WK-klassement der 'setters' staat Latuhihin na zeven dagen tweede, achter de befaamde Cubaan Diago. 'Het streelt me', zegt de speler zelf. 'Het zijn leken die me beoordelen. Toch jaag ik op de eerste plaats.'

'Het is een teken dat hij presteert', zegt zijn oud-trainer Jan de Brandt, door Latuhihin uitgeroepen tot de coach met wie hij het beste over zijn vak kan communiceren. Logisch: de huidige trainer van Lennik speelde op het EK'87 nog voor de Belgische nationale ploeg.

De Brandt: 'Het is goed voor Misha dat hij eindelijk eens kan spelen. Hij heeft altijd gewacht op het moment dat Blangé zou stoppen om vervolgens de coach niet te ontgoochelen. Blangé is verdwenenen Misha pakt het op.'

'Hij heeft wedstrijden nodig om beter te worden', meent Marco Meoni, de twee jaar jongere spelverdeler van aartsrivaal Italië. 'Ervaring is het grote verschil tussen Latuhihin en Blangé, voor mij nog altijd de beste spelverdeler van de wereld.

'Je moet door al die grote examens heen. Internationale kampioenschappen zijn nu eenmaal onvergelijkbaar veel zwaarder dan Europacups of nationale competitiewedstrijden, zelfs die in Italië. Ik speel sinds '96 de grote toernooien. De olympische finale tegen Nederland heb ik laten mislukken. Ik had een slechte dag, Tofoli een goede, maar je moet door dat proces heen.'

Spelverdelers lijken soms matig tot zwak te presteren, louter vuilnisballen te produceren, maar daar horen verklarende factoren bij, zoals die van de vorm van de aanvallers. Frank Denkers, tweede spelverdeler van Nederland: 'Als je aanvallers in topvorm zijn, zoals we langzaamaan op dit WK hebben bereikt, dan word je niet beperkt in je oplossingen.

'Als ze staan te krukken, dan lijkt het gauw of jij het als spelverdeler allemaal verkeerd doet. Misha speelt nu met risico op Bas van de Goor. Dat geeft wel aan dat de vorm eraan komt. Plots ben je super. De eerste dagen van dit toernooi gingen de puntballen in de rally te vaak naar Schuil. Nu verdeelt Misha meer.'

Afbreuk aan spelkwaliteit wordt ook gedaan door de gebrekkige accuratesse in de service-receptie. De Brandt: 'Misha is sterk in minder fraaie ballen. Hij heeft geen verwachtingen. Hij raakt niet ontgoocheld als de bal niet op de goede hoogte is. Dan speelt hij de goochelaar, de meester in het toveren van de bal naar de plaats waar niemand hem meer verwacht.'

Latuhihin (1.89) geldt bij zulke slecht geplaatste passes als de kloon van de nog dertien centimeter kleinere Avital Selinger. Zelf zegt hij: 'Ik zou graag eens met Avi praten. Ik heb geprobeerd zijn bewegingspatronen te imiteren om op snelheid onder een slechte bal te komen. Ik heb veel video's van hem bekeken.'

De vergelijking met Blangé (2.05), de grote voorganger, spitst zich altijd toe op diens lengte en de voordelen daarvan in de blokkering. De Brandt: 'Tegenstanders zullen hem zoeken. Dat zal Misha op het hoogste niveau parten spelen maar je kunt het camoufleren.'

Meoni: 'Blokkerend legt Misha het af tegen Peter, maar zijn blokverdediging en rapen in het achterveld zijn sterker. Daarmee kan hij compenseren.'

Ook het verschil in de polsen wordt altijd naar voren gehaald. De 'gouden' polsen van Blangé, de zeer inklapbare gewrichten, gelden als ongeëvenaard. Latuhihin: 'Ik heb ook goede polsen hoor, maar niet zoals die van Peter.'

De Brandt: 'Misha heeft ook zeer goede polsen. Hij heeft snelheid, hij klimt in de bal. Zijn vingers zijn superieur aan alle Belgische spelverdelers. Zijn probleem zit 'm in zijn weerbarstige knie. Hij heeft een aanhechting van de pees die verkalkt is. Dat beperkt hem al tijden in zijn sprongvermogen.'

Het grootste verschil tussen de twee Nederlanders wordt gevormd door de uitstraling en de status. Meoni: 'Ik ken dat gevoel. Eerst was Vullo alles bij ons. Daar kon Tofoli nooit aan tippen. En toen ik kwam, zou ik Tofoli nooit kunnen doen vergeten. ach, ach.'

De Brandt: 'Blangé heeft zijn presence tot èn met. Maar welaan, ik heb Misha leren kennen als een karaktervol speler, een leider. Een die uit zijn krammen schoot, en dan de anderen Van Zonhoven een tandje liet bijzetten. Dat zal hij bij uw nationale ploeg minder hoeven doen.

'Zijn grootste kwaliteit is zijn intuïtie. Ik wilde altijd alles beredeneerd hebben. Latuhihin doet op gevoel de juiste keuzes, zonder na te denken is hij in staat gevat te reageren. Dat kun je niet leren, dat moet je hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden