Langer gesprek tussen arts en patiënt bespaart zorgkosten

De druk om de kosten in de medische zorg te verlagen, leidt juist tot meer ingrepen en dus tot meer kosten. Dit zeggen verzekeraar VGZ en het Nijmeegse ziekenhuis Radboudumc. Om die cirkel te doorbreken, hebben de twee afspraken gemaakt om niet minder, maar juist meer tijd te steken in het praten met de patiënten.

Huisarts Schreuder in zijn spreekkamer met een vrouw die keelklachten heeft. Beeld anp

Ab Klink, bestuurslid van verzekeraar VGZ en oud-minister van Volksgezondheid, is ervan overtuigd dat dit soort zuinigheid alleen maar tot extra kosten leidt. 'De zorg wordt juist duurder door te besparen op tijd. De gesprekken tussen arts en patiënt worden steeds korter. En als arts wil je in zo'n korte tijd toch iets doen, dus je besluit snel tot een behandeling.'

Op die manier, zegt hij, wordt het ziekenhuis gedwongen steeds efficiënter te gaan werken, maar dat betekent vooral: efficiënter ingrepen doen. Volgens hem is het veel beter om meer tijd aan de patiënt te besteden. Vaak komen patiënt en arts dan tot de conclusie dat ingrepen niet hoeven, of dat slechts een lichte ingreep nodig is. Dat is beter voor de patiënt, die minder last krijgt van de neveneffecten van ingrepen. En het is financieel gunstig, omdat juist ingrepen erg duur zijn.

Trots op de patienten die we niet behandelen

Lees hier de reportage over kosten besparen in het Radboudumc

De spreekkamer van oncoloog Henri Marres in het Radboudumc Beeld Marcel van den Bergh

Afspraken

Met het Radboudumc heeft VGZ afspraken gemaakt om een einde te maken aan deze contraproductieve cirkel van druk op de kosten, hogere efficiency en meer ingrepen. Het academische ziekenhuis krijgt de ruimte om zijn manier van werken, juist gericht op meer tijd steken in de consulten, uit te voeren. In ruil daarvoor heeft Radboudumc een meerjarencontract kunnen sluiten met VGZ.

Specialisten van het Radboudumc zeggen dat ze nu veel meer tijd besteden aan praten met hun patiënten. Oncoloog Henri Marres: 'Tien jaar geleden stelden we een diagnose en daarna praatten we nog tien minuten met de patiënt waarin we hem vertelden wat we gingen doen.' Nu trekt hij voor zo'n gesprek moeiteloos een uur uit en schotelt hij de patiënt allerlei keuzemogelijkheden voor. Een beetje tot zijn verbazing kiezen veel patiënten voor veel lichtere ingrepen dan hij zelf vroeger deed. Marres: 'Veel patiënten zeggen: op mijn leeftijd hoef ik niet meer zo'n dure behandeling.'

Gezondheidseconoom Wim Groot van de Universiteit van Maastricht is sceptisch. Volgens hem is er geen wetenschappelijk bewijs voor dat druk op de kosten leidt tot kortere consulten en dat die weer leiden tot meer ingrepen. 'Ab Klink vertelt dat verhaal wel vaker, van dat kijk- en luistergeld. Het zou een interessant experiment zijn om te zien of meer tijd voor consulten leidt tot andere uitkomsten voor de patiënt en voor de financiën.'

Oncoloog Henri Marres Beeld Marcel van den Bergh
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden