Langeler trots op bekersucces in 'PEC to the 70's'

Bij het binnenrijden van Zwolle valt er niet aan te ontkomen: hier staat iets groots te gebeuren. Op reusachtige reclamezuilen wordt de halve finale in de KNVB-beker, woensdagavond thuis tegen koploper PSV, al wekenlang aangekondigd.

Rinus Israel (voorgrond links) in actie voort PEC Zwolle. Beeld ANP

Onder het ludieke motto 'PEC to the 70's' staat op de billboards een nostalgische zwartwitfoto van de legendarische 'IJzeren' Rinus Israel in het toenmalige clubtenue afgebeeld. 'Ik hoop dat er geen ongelukken gebeuren als mensen mijn hoofd langs de snelweg zien', grapte de spijkerharde verdediger van weleer op het tv-kanaal van de nummer 15 van de Eredivisie.

Met de inmiddels 70-jarige Amsterdammer als steunpilaar haalde PEC Zwolle in 1977 voor de eerste en laatste keer als profclub de bekerfinale. De eerstedivisieploeg verraste destijds FC Den Haag in de halve eindstrijd (2-1). In de finale was FC Twente na verlenging uiteindelijk met 3-0 te sterk.

Israel geeft zijn voormalige club, waarvoor hij in zeven seizoenen 160 competitieduels speelde, een serieuze kans op een nieuwe stunt. 'PEC speelt thuis. Dat voordeel moet de ploeg kunnen uitbuiten', meende de oud-international, die als aanvoerder van Feyenoord in 1970 de Europa Cup I veroverde.

Toch heeft PEC Zwolle dit seizoen op eigen veld pas drie keer gewonnen: tegen NAC (2-0), Feyenoord (3-2) en de voorgaande bekerwedstrijd tegen Heracles Almelo (3-2). De scheidende trainer Art Langeler staart zich echter niet blind op die opvallende statistiek. 'Als ploeg zitten we na de winterstop goed in ons vel. Dat vind ik veel belangrijker', liet de kordate en welbespraakte coach weten.

PEC Zwolle begon 2013 met een indrukwekkende uitzege bij uitgerekend titelpretendent PSV (1-3). Daarna bleef de club uit Overijssel ook in de zware duels met FC Twente (1-1) en Feyenoord (3-2) prima overeind. Afgelopen zaterdag verspeelden de Zwollenaren in de laatste seconde nog wel een kostbaar punt bij FC Groningen (1-0).

'Soms rolt het kwartje nog de andere kant op', besefte Langeler, die vaak op de fiets naar het IJsseldelta Stadion komt. 'Maar we zijn minder naïef dan in de eerste seizoenshelft en tonen ook meer kwaliteit aan de bal. Ons veldspel is in het nieuwe jaar bij vlagen zelfs beter dan van al onze tegenstanders. Hopelijk ook weer tegen PSV.'

Volgens Langeler legt de omvangrijke retrocampagne met Israel, inclusief duizenden folders, geen extra druk op zijn ploeg. 'Daar ben ik juist trots op. Het is prachtig voor de stad. We hebben niets te verliezen. De beker is een bonus voor de club. Handhaving in de eredivisie is onze voornaamste opdracht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden