Lange celstraf voor belediging Thaise koning

Een Amerikaan is vandaag in Thailand tot een gevangenisstraf van 2,5 jaar veroordeeld wegens het te schande maken van de monarchie. De in Thailand geboren Amerikaan Lerpong Wichaikhammat kreeg eerst vijf jaar cel, maar de rechters halveerden de strafmaat nadat hij schuld had bekend.

De deze week 84 jaar geworden Thaise koning Bhumibol. Beeld reuters

De Amerikaan, die onder de naam Joe Gordon in auto's handelt in Colorado, heeft de goede naam van koning Bhumibol Adulyadej aangetast door een verboden biografie van Bhumibol in het Thais te vertalen en op internet te publiceren.

Gordon werd in mei gearresteerd toen hij in Thailand op bezoek was. Hij verweerde zich tegen de aanklacht door te zeggen dat hij Amerikaans staatsburger is en dat het feitelijke publiceren op internet zich had voorgedaan op Amerikaans grondgebied.

De op 5 december 1927 geboren Bhumibol werd in juni 1946 koning. Hij is het langst regerende staatshoofd en volgens waarnemers verreweg de rijkste monarch ter wereld. De koning staat formeel boven de politiek, maar zijn invloed op het landsbestuur is groot. Hij heeft weleens gezegd majesteitsschennis niet zwaar op te nemen, maar daar is in de praktijk van het strafrecht geen gevolg aan gegeven. In Thailand worden zware straffen opgelegd wegens belediging van het koningshuis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden