Lange brieven uit Uganda

De hoofdredacteur van het Brabants Dagblad, Tony van der Meulen, streek begin dit jaar voor twee maanden neer in Uganda....

In de bundel Het uur van de muskieten (Contact * 34,90) zijn die stukjes lange brieven geworden. Van der Meulen heeft bij het schrijven waarschijnlijk een lezer in gedachten gehad, die nog niets weet van Afrika, want hij treedt Uganda en de Ugandezen blanco en onbevangen tegemoet, verdoezelend dat hij een ervaren Afrika-ganger is, die al sinds het begin van de jaren zeventig elk jaar een reis naar een Derde-Wereldland maakt.

Hij onthoudt zich van politieke stukken, reportages en interviews met belangrijke figuren. Als hij toevallig in een vliegtuigje zit met een generaal die onder Idi Amin de beest heeft uitgehangen, mijmert hij over een confronterend gesprek, maar houdt zijn mond. Hij had wel, als iedere journalist op reis, een knipselmap bij zich. Zo komen en passant Uganda's gruwelijke geschiedenis en huidige problemen ter sprake. Hij huivert bij een knipsel uit een Ugandese krant over het Verzetsleger van de Heer, een sekte die slachtoffers verminkt. Op doorreis ziet hij plaatselijke verkiezingen en tussen neus en lippen door legt hij het geenpartijenstelsel van president Museveni uit.

Hij doet echter wat de meeste reizigers zouden doen. Hij slentert door de hoofdstad Kampala, gaat de laatste wilde berggorilla's zien en bezoekt Nederlanders in den vreemde. Als journalist heeft hij gemakkelijk toegang tot ontwikkelingswerkers, ambassadepersoneel en paters. Zij brengen hem in uithoeken van het land, vertellen over aids, de problemen in het onderwijs en de gezondheidszorg, maar ook over alles wat al wel tot stand is gebracht in Uganda. Zij brengen hem in contact met inspirerende gewone Ugandezen. Op hen vooral stoelt Van der Meulen zijn aanstekelijk optimistische boodschap: lezers, er zijn veel problemen in Uganda, maar het is er prachtig, Museveni doet zijn best en er zijn veel Ugandezen met humor en inzet.

Wim Bossema

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden