Lang tv kijken na aanslag vergroot kans op stress

AMSTERDAM - Soms kan het verstandig zijn om na een terroristische aanslag de tv een tijdje uit te zetten en de krant even weg te leggen: mensen die meer dan zes uur per dag berichtgeving volgden over de aanslagen tijdens de marathon in Boston, ontwikkelden vaker een stressstoornis dan degenen die veel minder keken.


Volgens onderzoekers van de universiteit van Californië hebben mensen die de berichtgeving intensief volgden zelfs vaker last van stress dan degenen die tijdens de aanslag ter plaatse of in de buurt waren. Het effect lijkt bovendien progressief: elk uur extra berichtgeving leidt tot een verdere toename, aldus de studie die maandag is gepubliceerd in PNAS.


Voor het onderzoek zijn bijna vijfduizend volwassen Amerikanen ondervraagd, twee tot vier weken na de bomaanslag bij de marathon van Boston in april van dit jaar. Mensen die dagelijks zes uur of meer berichtgeving hadden gevolgd, bleken tot negen keer vaker stress te vertonen dan degenen die het nieuws maximaal een uur per dag hadden gevolgd. Respondenten bij wie sprake was van acute stressstoornis, stelden onder meer last te hebben van ontregelende gedachten en hyperalertheid.


De onderzoekers tonen zich verbaasd over de resultaten en zien in hun onderzoek een nieuwe aanwijzing dat traumatische beelden een negatieve invloed kunnen hebben op het geestelijk welzijn. De resultaten zijn volgens hen te meer opmerkelijk omdat het nieuwe handboek van de psychiatrie, de in mei verschenen DSM-5, mediablootstelling expliciet uitsluit als mogelijke oorzaak van stressstoornissen.


Neuro- en mediapsycholoog Wijnand IJsselsteijn van de TU Eindhoven noemt het een waardevolle studie, al ziet hij methodologische uitdagingen. 'De vraag is altijd: hoe loopt het causale verband?' Misschien, stelt IJsselsteijn, volgen mensen die meer onder de indruk waren van de gebeurtenis, het nieuws erover intensiever. Verder 'zou het kunnen dat mensen die andere dingen te doen hebben, bijvoorbeeld omdat ze een baan hebben, minder geneigd zijn aan dit soort onderzoek mee te doen, terwijl ze wellicht beter met stress kunnen omgaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden