Lang leven doe je door te blijven ademen

De oudste wereldburger woont in Hoogeveen. Ze hoort slecht en is bijna blind. Maar als haar neef zegt dat haar gezondheid achteruitgaat, corrigeert ze hem terstond....

'Ik ben de commissaris van de koningin', roept de commissaris van de koningin. 'Ja, Relus ter Beek', verwelkomt Van Andel hem. Ze mag dan slecht horen en nauwelijks meer zien, de 114-jarige is goed van geest. Ook mevrouw Ter Beek herkent ze: 'U was vorig jaar ook op mijn verjaardag.'

Als oudste ter wereld ben je ook de oudste van veel. Zo is Hendrikje van Andel de oudste Ajacied, vermeldt de tekst gegraveerd in een zilverkleurige schaal die ze krijgt uitgereikt van een pr-dame van de voetbalclub.

Want Ajax is een van de grootste hobby's van Van Andel, vertelt de jarige: 'Ik ben één keer naar een wedstrijd van ze geweest, en toen werd ik direct fan.' Hoe oud ze toen was? 'Achtentwintig.'

Volgens haar neef Ramon Schipper was Van Andel enigszins teleurgesteld over de afvaardiging van Ajax. In het programma stond dat er een delegatie van de club zou langskomen. Spelers blijken er niet te zijn. Schipper: 'Ze had het over Piet Keizer en Sjakie Swart, van wie ze hoopte dat die zouden komen.'

Neef Schipper is het meest directe familielid dat Hennie van Andel nog heeft. Ze is wel getrouwd geweest, maar kreeg nooit kinderen en inmiddels is ze 46 jaar weduwe.

Van Andels neef woont in Spanje, en komt ieder jaar over voor de verjaardag van zijn tante. Dit keer heeft hij een heuse taak: hij leidt de persconferentie en herhaalt de vragen voor Van Andel.

Fotografen en cameramensen, onder wie die van het internationale persbureau Reuters en een Japans tv-programma over ouderdom, verdringen zich rond de tafel waarachter Van Andel in haar rolstoel heeft plaatsgenomen.

'Kunt u mij vertellen wat het geheim van een lang leven is', vraagt de verslaggever van Reuters in het Engels. Schipper vertaalt de vraag voor Van Andel. Het duurt even voordat ze alles goed begrepen heeft, maar dan is het antwoord kordaat. 'Ademen.'

'Hoe is het met uw gezondheid?,' vraagt een ander. Schipper herhaalt de gestelde vraag niet, maar geeft zelf het antwoord: 'Naar omstandigheden gaat het goed. Al is het ietsje minder dan vorig jaar.'

Van Andel onderbreekt haar neef: 'Ik ben goed gezond.' Schipper: 'Met andere woorden, houd je mond Schipper.'

Er is nog een andere kwestie. Van Andel werd de oudste ter wereld, nadat in mei de 114-jarige Ramona Trinidad Iglesias-Jordan uit Puerto Rico was overleden. Maar sindsdien doken er berichten op dat er nóg oudere mensen op aarde zouden zijn. InRusland zou een vrouw van 118 leven.

Van Andel denkt niet dat dat waar is, zo vertelt ze de pers. 'Honderdveertien is een heel hoge leeftijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.