Landskampioen met lichte degradatiezorgen

Tafeltennisclub Li Ning/Infinity speelt geen play offs, maar play downs. Rekenfoutje van de manager.

AMSTERDAM - Één rekenfoutje van teammanager René Daniels en tafeltennisclub Li Ning/Infinity mag vrezen voor degradatie. De herfstkampioen kwam een punt te kort voor een plek bij de play offs. Let wel, het gaat hier over het beste team van Nederland, de zesvoudig landskampioen. Dé club die de afgelopen jaren overtuigend beslag legde op die titel en al twee keer de Champions League won. Daniels trekt het boetekleed aan, maar wat zijn de gevolgen voor de speelsters van de club?


Een rekenfoutje, hoe kan dat?

'Ja, dat kan gebeuren. Fouten maken is menselijk en ik heb fouten gemaakt op drie fronten. Het eerste is dat ik niet altijd het sterkste team heb opgesteld. Ik wilde talentvolle speelsters de kans geven ervaring op te doen. Ik rekende ook op meer zeges van hele jonge speelsters van onze club. Daarnaast hadden we één wedstrijd meer in de sterkste opstelling moeten spelen en heb ik me verkeken op de goede uitslag van een ander team. Die had ik niet verwacht. Nu spelen we in de degradatiepoule, maar als najaarskampioen spelen we straks óók om de landstitel.


Dat mag toch niet gebeuren?

'Het is een grote rekensom. Dat gaat weleens mis. Mensen geven soms ook te veel geld uit, dat gebeurt ook. Maar wij liggen hier niet wakker van. Bovendien worden we toch wel landskampioen.'


Dat is stellig.

'Ja, maar daar ben ik ook van overtuigd, we hebben 90 procent kans dat we winnen. Al had ik liever twee kansen gehad van 90 procent, wat het geval was geweest als we niet in de play downs hoefden te spelen. We weten dat we door deze klassering geen voorjaarskampioen worden. Dat maken andere clubs nu uit, maar we zijn wel najaarskampioen. De twee kampioenen spelen uiteindelijk weer tegen elkaar voor de landstitel. Dus, ach ja, dan worden we kampioen in de beslissing.'


Zondag is jullie eerste wedstrijd om degradatie te voorkomen. Dan spelen jullie met het sterkste team?

'Nee, we stellen in de laatste twee wedstrijden het op een na sterkste team op. We moeten nu redden wat er te redden valt. Ik ga me niet nog een keer verrekenen. Stel je voor dat we landskampioen worden en degraderen, dat kan niet. Maar we degraderen niet en als we geen landskampioen worden, vergaat de wereld niet.'


Is deze situatie geen lachertje voor andere clubs?

'Ik kan het me zo voorstellen. Hoge bomen vangen veel wind.'


Er wordt gesproken over competitievervalsing door jullie gewoonte om wisselende teams op te stellen.

'Dat heb ik ook gehoord, maar dat klopt voor geen meter. In het verleden hebben we dat weleens gedaan, maar we hebben nu steeds het zwakste team opgesteld in de degradatieduels. En nu we geen voorjaarskampioen worden, hebben andere clubs kans op prijzen, dat gun ik ze. Wij hebben vanavond nog een wedstrijd in de Europa Cup. Die is belangrijker.'


Daar wel kans op rekenfouten?

'Nee, we spelen met het sterkste team. Het is de eerste horde, ik ben er niet gerust op. Het lijkt arrogant als ik zeg dat we met 90 procent zekerheid de landstitel winnen, maar met dezelfde overtuiging zeg ik dat dit een lastige wedstrijd wordt.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden