Lachen om generaal Al-Sisi, mag dat in Egypte?

BEIROET - Mag er vanaf vandaag eindelijk worden gelachen om Egyptische generaals? Vanavond is Bassem Youssef, Egyptes bekendste komiek, terug op de buis. Na twee seizoenen vol persiflages van de verschillende post-revolutionaire leiders in Egypte, werd Youssefs programma El Bernameg vorig jaar oktober abrupt uit de lucht gehaald.


De week ervoor had Youssef de draak gestoken met de collectieve Egyptische verliefdheid op legerleider Abdel Fattah al-Sisi. Die had in juni 's lands eerste gekozen president afgezet, met steun van miljoenen Egyptenaren. Zo kwam er een bakker langs met chocola, taartjes, cakejes, alle gesierd met Sisi's beeltenis.


'Ik heb alle verschillende politieke variëteiten', zegt de bakker. Maar als Youssef vraagt naar taartjes met interim-president Adly Mansour - de officiële leider van Egypte - heeft de bakker geen idee over wie hij het heeft. Sisi, meer smaken hebben we niet. Youssef koopt een halve kilo, tot de bakker achterdochtig vraagt: heb je soms een hekel aan Sisi? Youssef koopt pardoes alle gebakjes op.


Maar lachen om Sisi was kennelijk uitgesloten. De Egyptische zender CBC trok de stekker uit El Bernameg, dat iedere week dertig miljoen Arabieren schuddebuikend voor de televisie bracht. CBC, dat goede banden heeft met het militaire establishment, zei dat het ging om een geschil over 'redactioneel beleid'.


El-Burnameg, 'het programma', is de Egyptische versie van de Amerikaanse Daily Show. De show ontstond in de nasleep van de protesten die Mubarak zijn presidentschap kostten. Vrije meningsuiting en politieke kritiek domineerden de straten en de media. Maar dat vrijzinnige klimaat is verdwenen.


Youssef voelt de druk. In een interview met de Amerikaanse website Buzzfeed diende hij Egyptenaren van advies: 'Hou je verre van politiek. Het is te frustrerend.'


De vraag is of hij binnenkort met een dikke zwarte zonnebril en het uniform van een veldmaarschalk op televisie verschijnt om domme dingen te zeggen. De persoonlijkheidscultus rond Sisi is sinds oktober tot ongekende hoogten gestegen. Wie kritiek uit op de legerleider of diens acties, loopt het risico op vervolging - kijk maar naar de vastgezette journalisten en activisten.


Is Egyptes bekendste komiek dan toch murw geslagen? We zien het vanavond. Ook als Youssef Sisi niet ál te fel te op de hak durft te nemen, weten de kijkers genoeg.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden