Labour verdeeld over steun aan actie tegen Irak

De Britse premier Tony Blair dreigt in aanvaring te komen met zijn eigen partij over een mogelijke militair actie tegen Irak....

Bush heeft Irak onder de noemer van het 'As van het Kwaad' geschaard, omdat het land bezig zou zijn massavernietingswapens te maken. Blair is hem daarin als enige Europese leider al enkele malen bijgevallen.

Binnen Labour is er echter steeds meer kritiek op de volgzaamheid van de Britse premier. Britse kranten meldden gisteren dat twee ministers - kabinetsminister Robin Cook en minister van Ontwikkelingssamenwerking Clare Short - zelfs hebben gedreigd af te treden als Blair samen met de Amerikanen tegen Irak zouden optrekken.

Downing Street ontkende gisteren dat er sprake is van een openlijke muiterij, maar kon niet verhullen dat er binnen Labour grote verdeeldheid bestaat over een mogelijke aanval op Irak.

Behalve de traditioneel anti-oorlogsgezinde achterban van de premier voelt ook een aantal zeer loyale parlementsleden weinig voor een dergelijke militaire actie.

'Ik was een warm voorstander van de aanval op Afghanistan, maar dit is een heel andere kwestie', zei het parlementslid Martin Salter gisteren. 'Er is helemaal geen internationale coalitie voor een oorlog tegen Irak. We zouden niet graag zien dat Groot-Brittannië zich in dit opzicht samen met de VS zou isoleren.'

Een ander Labour-parlementslid zei eveneens dat Groot-Brittannië in geen geval de enige bondgenoot mag zijn van de VS in een nieuwe confrontatie met Irak. Dat ook de ministers Cook en Short bedenkingen hebben staat volgens deze parlementsleden vast, maar ze denken dat de beide ministers vooralsnog hun kruit droog houden en niet openlijk rebelleren zolang er nog onderhandelingen met Irak gaande zijn.

Indien Blair met Bush tegen Irak zou optreden, zal Labour zeer verdeeld raken.

De Amerikaanse president gooide deze week zelf ook nog olie op het vuur door importheffingen te leggen op staal. Hierdoor dreigen nieuwe saneringen in verschillende industriegebieden die in het parlement door Labour worden vertegenwoordigd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden